夏威夷比朔普博物館

2899 期(2020 年 3 月 15 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  本期筆者要談的是另一間博物館,就是在夏威夷州府火奴魯魯的比朔普博物館。為甚麼筆者特別要去參觀這間博物館呢?因為那裏收藏和展出了最豐富的太平洋海島歷史文化、風土人情、自然科學等文物展品,筆者從事聖經翻譯三十多年,大部分光陰都花在太平洋地區,那當然需要去觀摩研究,這對我的工作裨益不淺。

  其實二十多年前筆者已經去過一次,但當時不准拍照,多年以來一直記憶模糊,印象依稀。這次去就情況不同了,允許拍照,因為手機攜帶方便,又具精密拍攝功能,可以把很多寶貴稀罕的文物展品拍攝下來,留作記錄和紀念。比朔普博物館離開檀香山市中心挺遠,要坐巴士前往,入場費二十五美元並不便宜。

  博物館創建於一八八九年,座落一所中學旁邊,原來這博物館是由美國銀行家和商家比朔普先生創立,為要記念他的夏威夷裔妻子伯尼絲(Bernice Bishop)。伯尼絲出身皇族,公主身分本可繼承夏威夷王位,但她婉拒了,擁有島國龐大土地,五十多歲因乳癌去世。丈夫比朔普遵照妻子遺願,辟地建立一所學校教育夏威夷土著子弟,又在校園旁蓋建大樓,用來存放伯尼絲大量的皇室嫁妝,以及來自她家族無數族長級別的珍貴文物。

  原本用來儲存嫁妝的大樓,就這樣逐漸演變成今日的比朔普博物館。隨着年日發展,新增了很多不同的藏品和展覽,包括夏威夷羣島的自然科學和人文科學,如地理地質、動植物(尤其昆蟲類)、坡里尼西亞民族歷史和文物等等,甚至推廣包括了整個太平洋其他島國和民族,真是林林總總,不勝枚舉。若要深入體驗和研究太平洋的一切知識,比朔普博物館是個不可或缺和首選的地方。

  不過最令筆者覺得難能可貴的,是展品中看到夏威夷古代酋長和王帝穿戴的斗篷和頭冠,用料是數量龐大色彩鮮豔的羽毛,許多都是來自已經絕種的禽鳥,這令筆者感到多麼惋惜。兩百多年前當白人發現夏威夷羣島時,那裏還有許多本地獨有的鳥類品種,但隨着白人和亞洲人大量進駐和移居當地,很多鳥類都紛紛滅絕了。

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