長者犯罪之謎團

2899 期(2020 年 3 月 15 日) ◎ 城市心靈 ◎ 吳思源

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  近來多了人關注香港「老人」的福利,例如要提早給予乘車優惠、提高醫療券的金額、檢討長者綜援的門檻、提高生果金及長者生活津貼等等,但較少人注意到「老人」除了金錢及物質的需要,心靈和社交的需要也很大。

  日本社會最近出現了一個很奇怪的現象,就是老人的犯罪率上升得很快。一九九七年日本六十五歲或以上長者的罪案率為百分之五,但到了二零一七年,已飊升至百分之二十,即在短短二十年間,長者的犯案率已翻了四倍之多。

  綜其原因,其實十分可悲。日本正如世界上大多數先進國家或地區,因醫療進步人均壽命提高,但同時奉行小家庭,子女人數銳減,許多長者到年老時乏人同住更遑論照顧,心理方面承受孤獨感,同時又不想負累兒女,遂想出了藉犯一些罪案而入獄,俾度過餘生。

  他們犯的多是商舖盜竊或高買之類的罪案,藉此被判入獄,享受免費食宿及醫療服務,同時亦可結識囚友,消除孤獨感。他們覺得一旦入獄,自不會再成為家人的養老負累。

  這現象誠然可悲,最可悲的是日本近年更多了這一類的「慣犯」,即是他們出獄後很快又再犯以博取第二次入獄,據云有些多達五次犯法紀錄,而且犯事者的年紀竟在八十歲或以上。

  社會學家也留意到另外一個潛在的原因,就是許多日本人在上半生規行矩步,礙於社會及文化規範不敢逾越半步,結果到了年老,知道時日無多,就乾脆甚麼也豁出去,藉做一些違法的事去挑戰自己一直奉行的底線,這當然說來也是悲涼。

  香港的銀髮一族,不少也屬二戰後的嬰兒潮,他們若是讀得到書,受過高等教育,好多大半生也是循規蹈矩,奉公守法,也贏盡了社會的尊重。但會不會在他們的內心深處,也有一些久被壓抑的「非份」之想,直到年屆黃昏,才一一迸發出來。

  如此,長者犯罪率飊升,不單是社會問題,也是現代人的心靈問題,十分值得探討。

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