香港老貧友知多少?

2788 期(2018 年 1 月 28 日) ◎ 特稿 ◎ 關銳煊

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  任何一個社會都必然會有貧窮人口的存在事實。香港雖然作為一個世界級大都會,但依然有不少市民生活在水深火熱的貧困境遇中。歷屆特區政府都嘗試用不同方法支援這些人士,試圖減少整體貧窮人數。上屆政府更把貧窮線降低,於是突然間香港的貧窮人口下跌至九十萬名以內。高官們為此雀躍不已,大聲疾呼減貧政策成功了!

  在整體貧窮人口中,長者佔約六至七成,其中成因值得為政者深思。當長者的預期壽命愈來愈長的同時,若長者們在日常基本需要上未能追上的話,長者可以不跌進貧窮線下嗎?因為人數驟減而欣喜更加難以理解,因為事實上仍有九十萬市民生活在貧窮處境中!誰知今年再公布新的貧窮人口數字時,大家都默然無聲,因為數字已急升至一百二十萬名左右。各位讀者,究竟香港長者真的那麼窮嗎?如何去界定貧窮線才更準確、更科學化及更有代表性呢?

  中國一位社科學者(周華)在二零一六年發表一篇有關中國長者貧窮因由的學術文章,其中提出一個新觀點去解釋長者貧窮的源起,值得我們去審視借鏡的。今屆特區政府新班子中學者雲集,都是以數據為釐定政策所本;而民間不同的智庫亦曾進行不少有關香港長者貧窮的調查研究。筆者企盼局長們能夠運用普及語言向廣大香港市民解釋一下特區訂定貧窮線所採用的各類因素為何?與文中提及之模式(見圖一)有何區別?今年貧窮人口驟增是何解究?是否亦顯示出更多長者墮入貧窮網內呢?特區政府有何具體政策、程序和措施去克服這巨大挑戰?各位長官們,長者晚年生活質素好壞與否建基於健康身體(我們有足夠醫護人員、病床、宿位嗎?)、安身之所(我們有足夠為長者而設的保障房屋嗎?)、穩定的經濟來源(我們有老年退休金制度嗎?)。若香港特區政府能够為長者提供上述三大支柱,長者們會有情緒不安、抑鬱、壓力等心理不平衡嗎?古有名訓:「老吾老,以及人之老。」況且凡人都有機會步入老年,大家真的要認真地去思考一下長者們應得的福祉,好嗎?主祐!

  

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