傳奇的富蘭克林

2457 期(2011 年 9 月 25 日) ◎ 朝鷹珍藏 ◎ 朝鷹

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   在對上一期談及中國四大發明之一活字印刷時,曾提及西方的一位印刷出版人︰班傑明.富蘭克林(Benjamin Franklin,1706-1790),他出生於美國波士頓,是位出版人、印刷商、作家、傑出的外交家及發明家,並曾出任美國駐法國大使。他是非常反對黑奴制度,是共濟會的成員,被選為英國皇家學會院士。富蘭克林也是美國首位郵政局長(1775-1776)。還有他是位發明家,發明了避雷針、雙焦點眼鏡、導尿管等,更是位出息的游泳家,蛙鞋也是他的發明之一。真是位偉大的傳奇人物。

  富蘭克林的雙親是虔誠的清教徒,對他的成長帶來一定的影響。他們家中有一本藏書《做好人文集》(Essays to Do Good),對他產生了關鍵性的影響,以致後來他第一個筆名為「靜行善」(Silence Dogood)。

  富蘭克林在一七二八年公開自己的信仰。並於一七七六年出版的自傳中表達了自己是位自然神論者,他仍然對上帝保持有堅強的信念。強調:「道德善良的人及清教徒對美國獨立的責任。」他相信上帝創造並管治這個世界,我們的責任是要為人類做有益的事。

  因著他曾是位印刷出版人,他也把人生看作是本書,他早就為自己預備了墓誌銘︰

   印刷人,富蘭克林的身體,

   如同一本舊書的封面,

   內文破壞塗污,字體和金邊殘損。

   躺在這裡,作蟲蟻的食物。

   但他的工作不會全然失去;

   照他所相信的,將再次顯現,

   以新而更完全的再版,

   經它的作者改正修訂。

  本期奉上的珍藏乃一枚記念美國初期推動「獨立精神」(Rise of the Spirit of Independence)的郵票。圖中的古老印刷機正如上一期的珍藏所介紹的小模型一樣。所有人物的服裝、模樣都讓我們懷念富蘭克林這位傳奇偉人。

  

  

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