約翰.斯托得牧師主懷安息
留下信仰標記 影響年輕一代

2457 期(2011 年 9 月 25 日) ◎ 要聞

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  當代福音派領袖約翰.斯托得牧師(John Stott)於本年七月二十七日離世,享年九十歲。他曾被任命為伊利沙伯女王的皇家牧師,又於零五年被《泰晤士報》(The Times)選為「一百位最具影響力的人」。這位具影響力的人的生活平凡得很,沒有常在電視螢幕前亮相,亦從沒「跳槽」而一直在倫敦諸靈堂(All Souls Church)牧會,甚至以觀鳥為樂,出書向雀鳥學習。他去世後,留下給下一代信徒的不僅是超過五十本的神學著作,更是基督徒生命的榜樣。

  香港浸信會神學院、靈風基金(中國,香港)、基道文字事工、德慧文化圖書於九月十四日合辦「懷念約翰.斯托得牧師」分享聚會。聚會主持之一的香港浸會大學宗哲系教授關啟文博士分享,始自中學時期已深受斯托得牧師的著作所影響,其中包括令他深度認識聖經的“Men Made New”、令他學習從聖經看時事的“Issues Facing Christians Today”、更新他對宣教看法的洛桑信約“Lausanne Convenant: Christian Mission in the Modern World”等。

  關博士在英國攻讀神學時,成為靈風基金成員並與斯托得牧師會面。他深被斯托得牧師謙卑的生命所震撼,他笑言:「記得一次斯托得牧師說『吸了讚美的毒煙,要懂得呼出!』,自從我習慣別人叫我博士後,當有人叫我『啟文』時我反而不能接受,成了束縛,斯托得牧師成為了很大榜樣,令我改變。」關博士亦尤其欣賞斯托得牧師能堅持信念同時保持開放,個人亦實踐去關心社會,他認為基督徒領袖應多「落手落腳做」,以生命影響生命,說:「做不到John Stott,就應去做傳福音給他的Eric Nash,去啟迪更多的人。」

  中國神學研究院教務長及聖經科副教授李思敬博士引述《紐約時報》(The New York Times)由猶大非基督徒專欄作家David Brooks所寫的「Who is John Stott?」:「許多人對福音派信仰產生誤會,原因是電視上的福音派與真實福音派是兩個世界的。若然要從福音派找一個『教皇』,那肯定是真正最重要的斯托得牧師。」

  李博士指出斯托得牧師有著很多華人不能接受的神學思想,包括接受進化論及認為沒有永遠地獄。他續言,在一九七四年的洛桑信約中,中文版本一度被指出社會參與非為福音預工,乃與傳福音並行,如雀鳥雙翼一樣重要,而翻譯的「錯失」並非因語言,而是來自華人教會的傳統包袱,而他相信今日終於能影響到華人教會。

  香港浸信會神學院基督教思想(神學與文化)教授鄧紹光博士,在對答時間中問及華人教會最大的欠缺是甚麼。關啟文博士回應表示憂心香港教會進入「斷層」,斯托得牧師透過寫作影響很多人,但香港年輕人沒興趣看書,只上社交網站和玩手機,根本沒有空間靜下來看書,而理論學術的書銷量亦每況愈下。但他認為不論世界如何,應先影響香港土地上的年輕人,帶領他們在時代下活出真理。

  李思敬博士說:「現在傳福音變成了補習班,不斷帶人到教會。斯托得牧師卻從來忠心在一間教會內牧養講道,從沒想過改變全世界。」他又指出五十年前香港基督教學校的成功已到這一代,大學有三分一新生都已為基督徒,他說:「我們要放下從前觀念,從頭認識青年一代。神學家不是服侍學生而是教牧,教牧有沒有再透過生命影響學生才是最重要。」

         

  




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