敬悼香港一代良牧汤兆奇牧师

2376 期(2010 年 3 月 7 日) ◎ 文林 ◎ 李志剛

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  在《基督教週報》業務小組聚會中,從聯會主席胡明添牧師告知:湯兆奇牧師已於昨天(二月二十二日)晚上在護老院安睡返回天家,在世享壽八十八歲,安息禮拜於三月六日(禮拜六)上午十時於筲箕灣崇真堂舉行,隨即奉柩安葬薄扶林華人基督墳場。

  回想一九六二年入讀信義神學院的時候,我經已認識湯兆奇牧師。因為他與當年崇真會區牧曾國英牧師和總幹事葉貴廷牧師,有稱崇真會三巨頭。其時他是與信義會彭福監督、禮賢會陳翼堅牧師同輩,在信義宗教會地位極為崇高。而他出版的《歐遊觀感》一書,為教會同工和神學院師生所熟知,他已是一位甚有知名度的牧師。因我是與其弟湯兆華牧師是一九六六年同一屆神學畢業(他是西貢崇真會樂育神學院畢業),日後和他二弟湯兆雲牧師、三弟湯兆榮牧師亦是相熟。兼且他知我小學就讀崇真會粉嶺從謙小學會說客家話;又知我是崇真會副會長羅香林教授和夫人朱倓老師的學生。他經常說及禮賢會和崇真會是「同一條船」來,兩會西教士於一八四七年三月十九日抵埔香港傳教,其後禮賢會(巴勉會)專向廣府人傳道,崇真會(巴色會)向客家人傳道,兩會關係有如兄弟。基於以上種種因素,所以數十年來他總是叫我做「細佬」,我則稱他為「大佬」作回敬。以湯兆奇牧師數代崇真會(前稱巴色會)信徒,生長崇真會根據地老隆,接受樂育神學院正統信義宗的神學訓練,對客家巴色會歷史知之甚詳,為此我多年來向他學習了許多客家教會歷史;並獲贈送不少珍貴的客家教會歷史資料。

  湯兆奇牧師是於一九四八年被崇真總會調派來港事奉,於一九五零年出任崇真會筲箕灣堂,以至一九九四年榮休,前後共有四十四年之久。榮休後仍在堂會參與義務工作,因此他在崇真會筲箕灣堂是有五十多年之長,超越半個世紀的歲月,以事奉的資歷和工作的業績,堪稱香港基督教會二十世紀的良牧。從他的成就所見,可以四方面去認識:

  忠心堂會牧養聖工:

  崇真會筲箕灣堂於一八六二年創立,是香港一間歷史悠久的教會。湯兆奇牧師自一九五零年任職以還,在該堂從事牧養工作超過四十四年之久,是香港堂會較長牧齡少見的牧者。他退休後,仍以教會為家,樂意在教會參加事奉和在教會聚會。他一生忠於筲箕灣堂的事奉,其中尤以新堂的擴建付上心力最大,他不但鼓勵在港會友捐獻,更向巴色差會作出熱切呼籲,以致一九八四年新堂得以落成,使教會傳道和教育聖工大得發展。湯牧師在牧養中,視教友如同子侄:在生活上照顧,在事業上提攜,在靈性上培育,將教會建立有如一個大家庭,彼此和睦相處,熱心傳揚福音。湯牧師對筲箕灣鄰舍佈道心志常表重視,人人皆知筲箕灣有一個肥佬湯牧師,在東大街享有盛名。則或退休後,他仍在東大街購樓宇安度晚年,並且終老在筲箕灣,真可謂「英雄常住筲箕灣,無需日日上中環」。

  熱心推動聯合聖工:

  湯兆奇牧師對於教會聯合工作向表支持,他對於香港信義宗教會早期聯合事工多所倡議,曾任中華信義宗香港協會總幹事,聯絡崇真會、禮賢會、信義會、港澳信義會、香港路德會,推動聯合祈禱會、聯合救濟、宗教教育等聖工。他自任崇真會筲箕灣堂主任後,一向熱心參加香港華人基督教聯會工作,曾擔任執董、傳道部部長、教育部部長、副主席、主席、各部顧問等職務,獲選主席一職有七屆之多,一生對聯會貢獻良多。一九七六年世界華福會在港成立,湯牧師熱心支持華人教會世界性的聯合工作,其後一度被選香港區董事會主席,聯繫本港牧師和信徒支持華福會發展。由於湯牧師對教會聯合工作作出貢獻,甚獲本會和本港各宗派教會領袖所推崇。而又以鄉親及長輩之誼,已故香港天主教胡振中樞機主教,與湯牧師私交甚篤,對湯牧師至為敬重。

  支持聯合佈道聖工:

  湯牧師富有佈道恩賜,說話平易近人。常常攜帶福音單張派發作個人佈道工作;並樂於在車船上與旁人談道勸人歸主。湯牧師善於拉鋼鋸、手風琴、唱詩作為佈道的媒介,甚獲教會同工之讚賞。他不但為本堂每年舉行佈道會;此外,對於聯會主辦青年佈道大會、葛培理佈道大會、慕貝理佈道大會、包樂佈道大會更積極支持響應,鼓勵各堂教會弟兄姊妹踴躍奉獻和參加大會工作,以使每一次佈道大會都有美好的成績和效果。

  遵行聖道信實愛人:

  湯牧師個性剛直無偽,嫉惡為仇,快人快語,凡與聖經相背的事情,無懼權勢直斥其非。尤其對於政府推動賭博合法化、同性戀合法化,均大力反對,倡言禁止。他同樣反對教會申請賽馬會彩金開辦教會慈惠服務工作,所以聯會的老人院以來均無向賽馬會申請津貼和補助。湯兆奇牧師出身傳統教會家庭,深受聖道庭訓,事事講求聖經原則,忠誠力行耶穌教訓,故其為人正直,處事公正,甚得教會信徒和教會同工的尊敬。湯兆奇牧師同是一位極重情義的人,在他生活上表現的父子情、夫妻情、兒子情、兄弟情、親戚情、同工情、教友情、同鄉情,不難發現他確是一位忠心守道常存孝道和愛心的善牧,值得我們敬愛和學習。

  中國《左傳》所載的三不朽,即立德、立功和立言。湯牧師遵行聖道謂之立德;傳揚福音謂之立功;倡言真理謂之立言,他可說是香港基督教會忠善良牧中的一位表表者,讓我們追思懷念。(本文作者為香港華人基督教聯會執行董事會顧問)

 

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