長洲漁民見永光

3014 期(2022 年 5 月 29 日) ◎ 環迴新界賞教堂 ◎ 區伯平

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  終身都生活在「住家艇」上,極少登岸作陸上活動;這可說是給「水上人」的最精簡介述,也是這個稱號的來歷。當歐美人士初探中華大地的年間,首先在珠江口地區發見水上人。在巡遊世界之下,他們知道水上人現象並非珠江口及中國所獨有;然而這裏的水上羣族卻是世上規模最大的,中國的水上人數字超過千萬。一個龐大的獨特羣族自然引發各方留意。

  1909年,當清朝末期一名北美洲小女子信徒來到香港。杜玉蘭(Florence Drew)原本任職普通打字員為生,卻心繫中國的水上人,此後終生投向關顧這些以艇為家的羣族。她成立「華南水上基督徒會」(South China Boat Mission),推動關愛廣州地區及珠江三角洲河網、並廣東省沿海的水上人,帶來天國福音及社會服務。教會於1949年之後聚焦在香港工作,由初期的避風塘福音船延續發展至今日的「東方基督教會」。

  使命對象獨特的華南水上基督徒會,由起初就陸續感染而招聚了眾多立意福傳中華的人士,其中有來自美國的夏慕靈(Florence Hardy)。她在1929年來到中華大地;那時民國初建,經過軍閥割據十多年,才剛北伐成功,全國統一不久。夏慕靈初來傳道三年之後,於1932年加入華南水上基督徒會,除了關顧水上人,也兼負其他事工。

  夏慕靈一直心繫華人,只在抗日戰爭時期奉美國政府命短暫返國,至戰後又立即重返中國工場;後來在1949年跟隨華南水上基督徒會踏足香港。那時華南水上基督徒會擁有共三艘福音船,分別停駐在油麻地、銅鑼灣及香港仔等三處避風塘;它們貼近市區,亦是面積最大,聚舶着最多水上人。夏慕靈在香港服侍幾年之後,日漸了解社會,發現長洲有眾多水上人。

  在1956年,夏慕靈離開合作了二十多年的宣教組織,獨自來到長洲,為要服侍這區的水上人。此後她終生在長洲工作和生活,共歷四十年之久。除了兼顧改善水上人的生活,夏慕靈當然着緊傳揚天國福音,當駐足長洲的同一年就成立「永光會堂」(Everlasting Light Mission)。

  倫敦傳道會藉由「新界傳道會」、於1904年開展長洲的工作;就是延續發展至今的「中華基督教會長洲堂」。當那些年,傳道會常按需要向政府申請建造教會墓園;結果在1931年建立長洲堂墓園。這個墓園後來交由「長洲基督教聯會」管理,稱為「長洲基督教墳場」。如今永光會堂建於長洲南部,夏慕靈長眠位於北部的長洲基督教墳場;她留下一南一北的蹤影,正好表達她生前死後都長懷長洲。

  區伯平(撰文、拍照、繪圖)

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