端午驅疫之想

3014 期(2022 年 5 月 29 日) ◎ 教會之聲 ◎ 區伯平

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  明天是農曆五月初一,週五又臨端午節,是中華文化的核心民族節日之一,原先旨在驅除瘟疫。每當度過乾爽並寒冷的秋冬季之後,大地回暖,重現生機。由濕潤春天至雷雨初夏,卻也是病菌活躍的季候。春瘟夏疫,是社會古來需要迎對的生活威脅;端午節可說是中土古人的週年抗疫運動和教化。

  各方文化都在反映一處地區的生活與思想,既擁有一套原生淵源,亦會自然地隨着時代氣息而演變。端午民俗很早就附上紀念民族大人物的含意;包括距今二千五百年之前,春秋時代的伍子胥;及距今二千二百年之前,國時代的屈原。端午節的用意由防疫抗瘟演化至紀念人物,作用是凝聚民眾,以至在多方面鞏建社會。

  時至今日,隨着現代世情及意識的演變,端午節特色活動的性質亦大幅轉化。「糭」的各式烹製可以發展成「食品節」;「扒龍舟」活動可以發展成「水上運動日」。事實上現代都市生活壓力不斷加增,民眾普遍不復存有「節日思念」的意識,只有強烈的「假日休息」心意!

  中華大地及華裔社會以外,端午節早已廣為散播,成為「東亞文化圈」的共同傳統節日;北韓與南韓、日本、越南、馬來西亞和新加坡,這些社會都同樣重視端午節。十多年之前更發生多國競相爭取,將其本地的端午節活動列為「聯合國教科文組織」評審的「非物質世界遺產」。目的除了弘揚文化之外,更是為了推廣旅遊,發展經濟。

  時代在向前,一般傳統節日的起先作用都在經受持續的轉化,這既是無可逆轉的世情趨向,也屬無可厚非的文化變遷;畢竟變遷反映着貼時近民的調整。然而重拾端午節源起,便會進深體會前人的奮鬥,可知古人也歷盡幾許慘慟的病災打擊,才又不屈地發展出「端午」,作為周年的防疫運動和教化。這都教現代人學習謙卑與感謝,對前人多點厚道,對天地多點恭敬,對上主多點倚靠。

  過去三十個月以來瀰漫全球的疫病,前所未見的沖擊人類社會。如今疫情漸見緩減,世界變得怎麼樣了;在洋洋得意慶幸?在回復醉生夢死?在互怨?在互嘲?在互忌?在哀鳴……我們學到了甚麼?

  區伯平牧師

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