香港人長壽之謎

3014 期(2022 年 5 月 29 日) ◎ 城市心靈 ◎ 吳思源

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  香港地狹人多,人煙稠密,居住環境一直為人詬病,奇怪卻是香港人的平均壽數竟排列世界之冠,最近連續三年居於全球首位。

  日本人已算是長壽了,日本男士的平均壽數是81.09歲,女士是87.26歲;但香港人更加長壽,香港男士是81.7 歲,女士是 87.66 歲。日本人對此嘖嘖稱奇,曾派採訪隊到香港實地考察,想知道香港人為甚麼如此高壽。

  日本作家中島惠,為此寫了一個報告,指出香港雖然居住環境擠迫,生活壓力大,空氣又不好,但因為有以下因素,令香港人普遍長壽。

  第一是香港人「醫食同源」, 香港滿街滿巷都有中藥店和涼茶鋪,香港人不是有病才去吃中藥喝涼茶,而是將「藥材」融入食物中,例如夏天吃寒涼的食物如瓜菜,冬天則多吃進補的食物。他特別舉例說香港人喝湯也分季節,秋冬天多喝滋補的老火湯,夏天喝菜湯,潮濕季節又喝去濕茶,不像日本人一年四季都是喝味噌湯。

  第二個長壽的原因,是香港人即使到了老年,仍享有多姿多采的社交活動。中島惠親自到訪香港的公共屋邨,發現早晚都有老人家在做運動,或是打太極,或是八段錦,或是六通拳,即使沒做運動也在下棋、打牌、閒聊。

  另外一個因素,中島惠又留意到香港多街市,香港人喜歡在那裏留連購物,並且多是結伴同行,甚至三五成羣,又一直說過不停,不像日本人獨來獨往,一言不發,沈默是金。尤其是香港的茶樓餐廳,常常人聲鼎沸,結論是這大大減少了香港老年人患抑鬱病的機會。

  日本人的結論是,長壽的祕訣多跟心態有關。日本人傾向孤獨,人際關係淺薄,甚麼事也藏在心裏,結果多是「孤獨死」,晚景淒涼。香港人多是甚麼事也說出來,嘈嘈吵吵,結果是比日本人長壽,這出乎意料之外。

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