家中有失智長者

2935 期(2020 年 11 月 22 日) ◎ 城市心靈 ◎ 吳思源

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  報載年屆八十三歲的前英格蘭國腳卜比查爾頓,最近確診患上腦退化症。

  卜比查爾頓是著名的足球員,曾協助英格蘭奪得一九六六年的世界杯,以四比二擊敗西德。但當時英國國家隊的隊員中,據悉已有六人患上腦退化症。事實上六六年出色的球員,以平均年齡廿餘歲計,今日多已八十歲以上,因此患腦退化的機會很大。

  人口結構快速老化,高齡社會已來臨,伴隨而來的是愈來愈多的患腦退化症(又稱失智症)的長者急需照顧和支援。根據二零一三年國際失智症協會估計,二零五零年全球失智症人數將激增至一億三千五百萬,而影響層面不僅是單一個人而是整個家庭,由此如何在照顧失智長者的漫長道路上,同時給予其家屬的支持,也是刻不容緩。

  香港大學的前任校長黃麗松博士,他太太李威也是腦退化症患者。九九年三月初,黃校長偕太太從英國回到香港,住進港大的柏立基學院賓館,六日中午,他倆在賓館前等候的士赴午餐之約,黃校長去招呼的士時,回頭看太太已不見了。他起初以為太太也許是忘記了甚麼,回賓館去取,於是他又回賓館找她,卻怎麼也找不着。惟有報警,警察也找不到,許多校友也主動來幫手,在大學校園以及附近的叢林山坡找,仍找不着。直至六月初,黃校長帶着絕望的痛苦,隻身回到英國。但在他回英幾日後,有測量師在黃師母失踪的地方附近山坡,意外地找到她的屍體。

  腦退化症的一個特徵,是患者逐漸失去思考、表達和自理的能力(故又稱失智症),就好像漸漸變回一個嬰孩,因此從家人或旁人的角度,是十分難堪和痛苦。

  家中有失智的長者,家人需要很大的心力和體力;家庭照顧者常獨自撐起重擔,備受壓力與挫折,實在需要社會資源的援助。

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