重建共善(上)

2935 期(2020 年 11 月 22 日) ◎ 牧心世情 ◎ 范晋豪

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  《重建共善:現代社羣關係的再想像》是一本對這時代具有很特別意義的書。它本身也是一本有趣的作品,由兩位作者合著,一位是父親,另一位是兒子。父親是著名的舊約學者Walter Bruggemann,而兒子則是社會學家John Bruggemann。社會學與舊約聖經研究這次跨科際探討的對象是當代美國社會。面對當今社會的傳統道德失序,王道的公益共善(Common Good)被漠視,取而代之是以功利私慾推動的霸道威權時代。社會學家兒子痛陳社會失去共善的基礎,長遠帶來社會的崩壞、撕裂與敗亡;而聖經學者父親則透過援引舊約不同書卷的範例,從以色列上帝子民這「立約社羣」的興衰,力求重新為社會帶來尋求公益共善的想像。

  兩父子運用Jonathan Haidt的道德基礎理論框架,提出社會得以維持本身的健康發展,乃由一組價值作為支撐社會背後的道德基礎,這包括關懷、公平、自由、忠誠、權威與神聖等。相反,帶來社會動盪的因素往往是以上六項道德基礎的對立面,如傷害、欺詐、壓制、背叛、顛覆與墮落。

  社會基本上處於以上六項兩難的張力中(即關懷—傷害;公平—欺詐;自由—壓制;忠誠—背叛;權威—顛覆與神聖—墮落的兩難中),當社會一定數量的成員感到在社會中受傷害、欺詐、壓制、背叛、顛覆及墮落,而這境況逐漸變成常態,社會已步向動盪不安,令人憂慮的境況。身為社會學家的兒子在每一章透過深入淺出的社會學理論和統計數字,為我們剖析今日美國社會在福利、經濟、網絡、菁英階層、權威和凝聚社會的文化規範等範疇,呈現在以上六項兩難張力中,如何傾側向動盪不安的黑暗未來。

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