疫情下的教會五大功能

2934 期(2020 年 11 月 15 日) ◎ 教會觸覺 ◎ 李鴻標

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  翁傳鏗牧師在「引言」中指出,教會有五大基本功能:禮拜、學習(教導)、團契(相交)、傳道及服務。相信這是一致認同的看法,也是為何筆者牧養過的堂會所用的「使命宣言」都刻意包含了這五項功能在內:「藉敬拜(禮拜)與佈道(傳道),將人帶到上帝面前。在教會裏面,同蒙上帝的恩惠,同得真道的栽培(學習或教導),共建相愛(相交)關社(服務)的教會。」

  感謝上帝夠用的恩典,當教會受到疫情的影響,沒法如常地進行實體崇拜、團契、主日學、查經班或祈禱會等聚會的時候,我們可以透過網絡的渠道去維持禮拜(敬拜)、學習(教導)和團契(相交)等功能,我們甚至能夠透過視像的方式去佈道(傳道)。雖然面對面的關懷、探訪或送贈物資等服務聖工可能會受到一定程度的限制和影響,但卻更凸顯相愛(相交)關社(服務)的重要性,以及促進了這等事工的果效。

  不過,無可否認,在疫境當中,教會的五大基本功能,或多或少都難免受到影響。雖然教會可以透過直播或錄播等方式,讓信徒依然能夠參加崇拜或其他的聚會;但是信徒聚在一處,當中的彼此相交、互相感染及互動影響等方面,就難免大打折扣。大打折扣的,不僅是在網上崇拜,不論聽道或祈禱的時候,都比較容易分心,有更多沒法專注的可能;最受影響的,就是唱詩的時候,往往沒法感受到集體敬拜的不同氣氛。況且我們知道,在信徒當中會有一些因為知識技能或硬件設備的限制而沒法參與網上的聚會。

  當上帝的話叮囑我們,叫我們不可停止聚會的時候,顯然不單是指置身於聚會當中,相信這也是指在集結聚會時信徒彼此之間的相交結連及互通互動。更要緊的是,相對於分散於各處,信徒聚在一處就更能突顯我們在基督耶穌裏是一家人的關係,並更容易維繫和促進彼此的關係。

  因此,我們確實要感謝上帝在疫境中為我們開出路,在我們因為恐怕互相感染病毒,或因受到限聚令等防疫措施的影響,而沒法聚在一處的時候,叫我們可以在網上進行更便捷便利的聚會。不過與此同時,我們更應慎防教會的五大功能不會因此而被削弱!

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