老味濃

2851 期(2019 年 4 月 14 日) ◎ 平視人生 ◎ 李灝麟

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  有一晚,家裏的電話突然響起,我的父親先接,一聽到對方的名字,我的心立時涼了一截。

   是賴生,舊時屋邨的鄰居。在我還不過是個孩子的時候,他或他的太太久不久就來我家打牌。他倆沒有一次空手而來,總會帶一兩本人型公仔簿送給我。公仔簿的內頁相當厚,印上人型公仔和一件件衣裳,只要沿圖案邊界壓一壓便可取出,隨你任意或恣意配搭。試問誰家的小孩不喜歡?所以賴生賴太一來,大人有大人玩,小孩有小孩玩。

  可是,當夜我並沒有重拾兒時的心情。反而想到,賴生早已雙鬢斑白,如今相隔三十載,此刻來電的人究竟是報喜還是報憂?我只能推敲兩件人生大事:不是紅事,就是白事!紅事嗎?我馬上排除這個可能。畢竟,他的囝囝囡囡早就嫁的嫁了、娶的娶了。那麼選項只餘下一個,難道賴太……。

  我的想像力實在太豐富了。其實,父母先後接過電話,兩人都說得柔聲細語,臉帶笑容。掛線後,媽媽解釋,賴生近日收拾家居,偶然發現一張紙條,上面寫了我們的「新居」電話號碼,於是他就碰碰運氣,試一試號碼可否連繫上。老街坊打電話來,不為了甚麼,只想送上一句問候。

  聽後,心也和暖起來。已故瑞士醫生作家Paul Tournier在其著作“Learn to Grow Old”曾寫,當我們老去,是時候肩負一個重要的使命,願擔當「關係大臣」(ministry of personal relationships)。在人生上半場,我們不住建立自己,爭取一張張沙紙(文憑),尋覓一個伴侶成家立室,再被事業吸吮精力;在人生下半場,兒女債還清了,亦從職業崗位上退下火線,我們終於多一點時間建立他人,不再一股腦兒向上爬,還會向左走、向右走,遇見一個個「鄰舍」。

  或許,我們太過集中甚至誇大身體朽壞的一面,人老去,彷彿等同失掉人的尊嚴。相反,晚年提供一個契機,教人恢復溫情,多添一分人味,像賴生一樣,不經意的融化了關係上的冰冷,使社會彰顯更人性化的一面。

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