聖經翻譯宣教士葬身食人族肚腹

2538 期(2013 年 4 月 14 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  上文談及斐濟有史以來,唯一被食人族吃掉而殉道的宣教士。這情況也在南太平洋的另一個羣島─瓦努亞圖出現。筆者曾前往當地協助聖經的翻譯,而宣教士葬身食人族肚腹的史蹟,是來自那羣島最南端一個名叫埃若曼高(Erromango)的海島,該樁駭人的命案就發生在這個海島東邊的一個叫迪隆斯的海灣(Dillon's Bay)。後來,這島被稱為殉教者之島。

  一八三九年,英國一位著名的宣教士約翰.威廉士(John Williams),和他的助手詹姆士.哈里斯(James Harris),前赴赫布里底羣島宣教。當威廉士和比他年輕的哈里斯抵達赫布里底羣島時,他已是一個經驗豐富、熟悉南太平洋風土民情的宣教士。他們倆本來只想初步探察這個新工場,還沒有打算登岸長期逗留,卻想不到在迪隆斯灣遇害,雙雙被土著殺了並吃掉,約翰.威廉士死時只有四十多歲。

  在此之前,約翰.威廉士曾被倫敦差會派駐南太平洋羣島宣教已有十多年,早年先在大溪地和附近的海島,後來更轉往庫克羣島,到處建立佈道站,訓練土著傳教士,自己又積極把新約聖經成功翻譯成庫克羣島毛里語,成績彪炳,被譽為南太平洋宣教前驅。

  除了約翰.威廉士和詹姆士.哈里斯之外,一八六一年長老會差派的兩位宣教士─戈登牧師及其妻子,亦在同一地方被殺。至於有否被吃掉,則不得而知。這些殉教事件記載於南太平洋的宣教歷史中,迪隆斯灣如今立了遺址紀念碑,記念宣教士殉教事件。

  二零零九年,約翰.威廉士的後人獲邀從英國遠赴瓦努亞圖的埃若曼高島,出席由當地土著舉行的懺悔典禮。其中最重要的一件事,就是典禮當天把曾發生吃人事件的迪隆斯灣改稱為威廉士灣,以記念兩位因宣教而殉道的倫敦差會宣教士。

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