長壽傳道王元深撰寫中國第一本教會史(十)

2538 期(2013 年 4 月 14 日) ◎ 百年人物 ◎ 浩然

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  王元深於一八八零年以體弱告老,時六十三歲,在禮賢會受職有三十三年之久。差會以其在教會服務勤勞忠誠,並允每月發養老銀三元半,致衣食無缺。退休來港定居,而長子王煜初亦於一八八三年來港在巴陵會育嬰院任教職,翌年受按牧師聖職。其時倫敦會華人自理會進行興建道濟會堂,並洽商巴陵會借材王煜初牧師為堂主任;次子王謙如牧師復於一八九八年來港養病,香港禮賢會亦得籌建。因是得見王元深及兩子均以香港為家,分別在道濟會堂、禮賢會堂事奉。由於王元深早於一八四七年經已在港傳道,可說是香港第一批的傳道人,所以他在香港教會甚得人望。

  就以宣統二年香港有「剪髮不易服會」的創辦。根據張祝齡牧師親題:「剪髮不易服會成立於滿清宣統二年十一月初三日,其初陳君寶東、陳君子裘提倡最力,所費不貲,及成立召集則以關君心嫣領銜,復得香江六老加入以重其事。禮成攝影留誌。時革命風潮汹湧,粵吏偵查疑為黨人組合,移文港政府查辦,同志怵然自危。幸華民政務司署秘書某公力證其無他,事乃寑。然愛關君者僉勗,其母輕身晉粵免罹不測也。猶憶該會宣言中有警句曰:『剪髮不易服乃無形之振興民族亡而復強之先聲』關君牢鐫心版,永永不忘。嗟呼奴根一割還我自由,又何怪接踵而革命成功,民國光復哉!回溯當年實談感慨,因誌其略如此,民二十六、六、六,張祝齡題。」

  按張祝齡牧師所題之發起人有陳寶東君、關心嫣君、黃汪波君、陳子裘君、曹季彭君、郭翼之君等六人。「香江六老則有胡禮垣翁字翼南(按年六十三)、關元昌翁年七十八、王元深翁年九十五、吳秋湘翁年七十八、溫清溪翁七十六、區鳳墀翁年六十九」。可見在香港六老中,除胡禮垣翁外,其餘均屬道濟會堂、禮賢會堂、公理會堂的會友,其中以王元深年紀最長,但身體健康精神矍鑠,備受各老尊重。

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