上帝福音國度拓展的要素(三)

2341 期(2009 年 7 月 5 日) ◎ 時代講章 ◎ 杜錦雄

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  上帝福音的國度能繼續向外拓展,除了要有「聖靈的能力」和「上帝的心意」,還要有第三方面的要素:

  

委身的見證(徒七54-60)

  當眾人聽見司提反一番的陳述後,在公會裡的這一刻,氣氛變得不尋常。猶太人一直以擁有律法書為榮,如今卻被司提反指責他們根本沒有遵行律法,亦指責他們是叛徒,為殺人兇手。這群猶太人公認的領袖,即是大祭司、長老及文士等人,如何能禁制得住極其惱怒的情緒。因此,他們心中的怒火愈發加增。無論如何,司提反的宣講已一針見血地直搗公會裡每一個人的良心。然而,他們卻秉持過往的橫梗,毫無悔意,抗拒聖靈的責備。在這一刻,司提反的性命真是危在旦夕。但是,司提反沒有因為他們的極度不滿和反感,而感到徬徨和恐懼,這全因為當時的司提反被聖靈充滿。他甚至看見上帝的榮耀,又看見耶穌站在上帝的右邊。上帝的榮耀向司提反彰顯出來,表達出上帝已經悅納他為主作見證的事實,他將要進入上帝的榮耀裡。司提反沒有向這群邪惡的領袖低頭;相反,他還帶著傲氣不屈的精神不斷仰望上帝。結果,司提反委身的生命成為上帝榮耀的見證。

  當使徒們仍然按照人性的想法來拓展上帝福音的國度時,上帝容許初期教會受到逼迫,福音才開始傳到更遠的地方,這確實令人費解。司提反委身的見證產生了深遠的影響,他那委身的見證影響到很多的門徒和未信主的猶太人,其中一個就是熱衷逼迫教會的掃羅。

  司提反委身的見證,令筆者想起昂山素姬委身於民主的見證。今年六十三歲的昂山素姬給人的印象是一位弱質纖纖的女子,但她卻是一位以和平對抗殘暴的英雄人物。近二十年有十三年一直承受著軟禁的刻苦寂寞,與外界幾乎毫無接觸,但她在公眾心目中堅忍不屈的形象,象徵著民主和自由的地位從未改變。

  平靜的人生不是她的使命。一九八八年,當她回到緬甸照顧病重的母親,看到同胞爭取民主的熱情,軍政府無情鎮壓,令她從此再不能放下同胞和國家的命運不顧。在同年的八月,她首次發表公開重要演說前夕,軍政府散播要刺殺她的傳言,可是她對於生命受威脅卻溫文不驚,令人想起她的父親昂山將軍。不過,昂山素姬的無畏精神和號召力,卻令到緬甸軍政府寢食不安,在一九八九年把她拘禁,昂山素姬的軟禁生涯由此展開。

  為民主,昂山素姬付出高昂代價。一九九九年她的丈夫阿里斯在英國病重,但她知道一旦離開就不能回國,只好忍痛放棄見丈夫最後一面。但她常說:「被拘留的生涯,反而令我更堅定,要貢獻餘生為緬甸百姓謀求自由民主」。她也曾說:「在緬甸追求民主,是爭取人民過健全有意思生活、成為世界社會中自由、平等成員的鬥爭」。昂山素姬面對強暴政府的堅毅和勇氣,顯示出弱勢無權者的力量,她委身民主的見證引起世界的關注,也令她在一九九一年獲得諾貝爾和平獎的榮譽。

  

【結論】

  司提反充滿「聖靈的能力」,他清楚明白「上帝的心意」,甚至他甘願「委身為主作見證」。從使徒行傳來看,司提反是初期教會第一位殉道者。他的冒起、事奉及殉道,有點像施洗約翰,只維持一段很短的時間,便為真理殉道,實在令人惋惜。然而,司提反處處顯出非凡的信心和能力,與當時十二使徒並無分別。他滿有聖靈、大有能力,除了能行神蹟奇事外,還能侃侃有詞宣講真理。他殉道的表現,足以成為每一個時代各殉道者的典範。前美國總統林肯先生曾經這樣講:「生命猶如文章,在乎內容,不在乎長短」。換言之,如何活,比起活多久更為重要。

  司提反在臨死之時,並沒有祈求主救他脫離這苦境,反而他堅定不移地信靠主。他亦沒有要求主為他復仇,把敵人剷除淨盡,反而處處顧念著他的同胞,為他們的罪求赦免禱告。這確實是一個愛心的禱告,更顯出他深厚的靈命,猶如在世時的主耶穌基督一樣。門徒,如果能在人生最困難的時候,仍然活出主耶穌的模樣,便真的是跟從主的門徒。

  司提反為主作見證的生命,確實見證了耶穌一句話:「一粒麥子不落在地裡死了,仍舊是一粒,若是死了,就結出許多子粒來。愛惜自己生命的,就失喪生命;在這世上恨惡自己生命的,就要保守生命到永生。若有人服事我,就當跟從我;我在那裡,服事我的人也要在哪裡;若有人服事我,我父必尊重他」(約十二24-26)。(全文完)

  

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