九九香港教會普查公布初步結果近五年教會植堂與信徒增長放緩

1842 期(1999 年 12 月 12 日) ◎ 要聞

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  據教新「九九香港教會普查」顯示,本港教會與人口的差距愈來愈大,平均每間堂會相對的人口比例為一對六千零八人,香港教會是否仍有植堂的需要?

   香港教會更新運動在「九九香港教會普查」分享交流會中,公布該會於九九教會普查中的初步調查結果。

  教新在六月中旬向本港教會、神學院及機構發出問卷,截止十月初,從所收回的九百一十二份堂會問卷作出分析,希望可作為香港教會整體事工發展及策略的依據。是次普查研究組主席陸輝牧師指出是次普查主要是集中在地方堂會的探索當中,其中會抽出四分之一堂會再作較深入的調查,了解堂會的教會生活,預計可在兩個月後完成。

  

教會與人口差距增

  根據收回的問卷顯示,目前香港的華語教會達一千一百三十九間,相比五年前增長了八十五間,平均每年增長率達一點五。但以香港今日六百八十四萬人口計算,平均每間堂會與人口的比例為一比六千零八人,較五年前的數字一比五千七百多人的差幅稍增。

  調查又顯示過去教會植堂的地區較集中新市鎮等區域,反而某些舊區的堂會與人口比例相距增大,顯示該等地區教會負擔人數的壓力。其中港島南區的教會與人口比例高達一萬零五百六十二人,但該區在過去五年卻只有一間堂會增設。

  在九百多間交回問卷的堂會中,有一百五十三間表示不會計畫在未來五年植堂,有四百七十多間則表示仍未有計畫,已有計畫植堂者僅有一百間。

  

年輕信徒明顯增長

  另一方面,是次普查亦顯示本港年輕的信徒有明顯的增長,其中介乎十五歲至二十四歲的一群,佔香港人口百分之七點四,較五年前的百分之四點一顯著上升;但相對於三十五至五十四歲的會眾群,卻有數字下降的趨勢。

  在香港回歸後,新來港人士及回流港人不斷增加,但堂會似乎未能有效地服事他們。一九九六至九八年有十六萬七千多名新來港人士,但教會只吸納了其中二千二百多人。有七百一十九間回卷教會表示,會眾中並無新來港人士參與。

  陸輝牧師以「香港教會是否需要繼續植堂」一問題,作為調查分析的總結。他引普查結果指出本港人口急劇增加,但堂會增加速度卻漸見放緩,大部分更沒有植堂的計畫,這是本港教會應反思的課題。

  負責策畫是次普查的方奕霖博士指出,雖然是次調查反映本港教會崇拜人數並無明顯增長,但他強調活躍出席崇拜人數未必能反映今日教會的情況,箇中原因相信是由於時代及教會轉型,不少信徒在教會以外的地方參與聚會,例如專業團體、監獄、機構中心及團契等。此外,港人工作需要北上或於週日上班,也是在調查以外需要考慮的問題。

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