默想尼希米記,第七章的名單(一)
百年延宕 尼希米記第七章、以斯拉記第二章

1842 期(1999 年 12 月 12 日) ◎ 溪水旁 ◎ 道勵

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  翻開舊約聖經尼希米記第七章,很多人都會覺得枯燥乏味。因為這裡記載的是一分冗長沈悶的名單。

  尼希米記一至六章,記述尼希米怎樣向亞達薜西王求取諭令,容他回到故國重建城牆。期間他們排除內憂外患,分工建造。尼希米的愛國情懷、敬虔與智慧兼備的屬靈素質均表露無遺;研讀尼希米記的人,無不深被吸引。

  到了第七章開始,是城牆落成之日,將要奉獻之時,但尼希米卻以第一身的方式,記述他找到一個家譜。(七章五節)

  這份長達一章聖經(六十多節)的家譜,記述的卻非當代人的名字。他們是第一次回歸耶路撒冷的人的名單,就是由所羅巴伯帶領,在波斯王古列元年回歸耶路撒冷者的名單。

  這名單第一次出現,是在以斯拉記第二章。而實際時間,則相距接近一百年!換句話說,從波斯王古列第一次准許以色列人回國,到尼希米得到亞達薜西王許可回耶路撒冷重建城牆,相隔將近整整一百年!

  其實,以色列人亡國被擄,在巴比倫河畔哀泣,嘆息豈能在外邦唱耶和華的歌(詩篇一百三十七篇),才不過是七十年時間。但以色列人歸回故土,從第一批人回去,重建聖殿,到他們能再有城牆,抵禦外侮;耶路撒冷真的能再次成為一個城邑;聖民羣體真的能再次與神立約、遵行聖道,實際上卻需要經歷一段漫長過程!

  多少時候,這也是很多教會工作、基督教事工的寫照,開拓不易,守成更難。漫長的延宕,不是上帝的心意(正如以色列人拖延重建聖殿,也遭上帝差哈該先知責備)但卻是人性軟弱罪惡的必然代價。

  百年的延宕,顯示出人性的脆弱、失信,不能持久,但也見證了上帝無窮的忍耐,並在歷史中大能的掌管!祂能一再越過其子民羣體的軟弱不濟,帶領他們走向祂所定的救贖軌跡。

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