如何辨識異端

1842 期(1999 年 12 月 12 日) ◎ 文林 ◎ 黃超靈

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月前鍚安教會的新聞再上報紙,傳媒曾大幅報道有青年離家出走,此事實在令人擔心!特別是他們用教會的名義,因這異端教會的誘導而作出不法的勾當,混淆視聽,令到對教會沒有認識的普羅大眾,對基督教信仰作出很大幅度的負面影響。而這些異端對青少年的影響更甚,輕則離家出走,放棄學業;重則聽從領袖指示,避居荒地或集體自殺,以避末日臨到。凡此種種,皆令人擔憂。而教會肢體中,很多對異端全無認識,更不知如何分辨異端,故希望藉此對信仰沒有深入認識之家長及學子,對投入某教會前作為參考。

  

(一)何謂異端

  所謂異端,就是指「與正統信仰及傳統宗教歧異者」,或指「虛假的教義及其實踐」(彼後二1),在神學的教義上,異端最根本的問題,是否認聖經為神啟示及權威的話語,或否認基督的神性、聖靈的神聖,認為人不能單靠恩典得救等的教義。

  

(二)異端的特徵

  他們多自稱擁有新的真理,或對聖經作重新的詮釋,他們的領袖有無上權威,是唯一擁有真理及救恩的人,最後的結果就是自以為神。異端者多先用各種辯論、歌唱,動聽的演講來吸引天真的理想主義者。當傳講其教義時,在得救及安全感的問題上,有各種應許;而且強調賞罰,例如:未信者將有可怕的懲罰,而信眾將有極大的獎賞。

  另外,異端者會鼓勵人放棄家人及一般正常的家庭生活,而接受新的宗教思想、生活方式,加入其新家庭,對愛也重新定義,讓他知道過去的一切已斷絕,不可能再回頭了。他們控制信徒的日常生活,強調財物的奉獻,扭曲聖潔的婚姻、性觀念,猜疑平常人的情緒及智力等。

  所以,在選擇參與或投入一間教會之前,應先考慮下列的問題:

  1. 他們相信教會傳統上的基要信仰嗎?(例如:使徒信經或尼西亞信經)
  2. 他們看重聖經教導及神的呼召嗎?還是更忠於組織及領導?
  3. 他們是否唯我獨尊,只有我這教派是對的,他們是否維持一種神祕及不公開的氣氛?
  4. 他們的道德標準如何?他們是否確信婚姻及性愛是來自上帝?
  5. 他們尊重彼此的私隱嗎?信徒犯罪時,是私底下用愛心處理,還是採用體罰或公開侮辱?
  6. 他們是否讓信徒在上帝引導下,自己決定時間、金錢的奉獻;還是有嚴格的規矩?領導者是否過度強調刻苦己身?
  7. 他們是否與其他的宗派一同服事,常有往還?他們承認上帝是在整個基督教會中動工,還是只在他們所屬的教派中動工。
  8. 外來的人能否針對他們的教義及領導人發問,或是他們將這些事看作迫害教會?他們鼓勵信徒思考、提問或接受及聆聽反對的意見嗎?
  9. 他們鼓勵信徒與朋友、家人之間有健全的關係嗎?
信徒若想脫離這組織,會不會被加上罪惡感,或會否受威嚇(例如上帝會降罰)?

  若然對上述問題存疑,請先請教別的成熟的基督徒,然後才決定是否更深的投入。

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