媽,您還好嗎?

2984 期(2021 年 10 月 31 日) ◎ 文林 ◎ 郭嘉慧

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  到二零二一年十一月十一日,媽媽離開我們便剛好一年,但感覺仍像昨天,回想在疫情下,有親人入院或離世,真不像以前無疫情限制下的方便,但處處總看到神恩手的帶領。

  自媽媽得了認知障礙症後,情况每況愈下,自二零一八年開始,我和外子就間斷往返香港與美國,儘量抽多一點時間照顧和陪伴媽媽,平時就由兄嫂照顧,希望延緩她的退化程度。初回港照顧媽媽時,真的如老鼠拉龜,一來沒有照顧長者的經驗,二來照顧患有認知障礙的長者,與照顧一般長者不同,需要多一些的技巧與經驗,幸有東華三院家居服務的社工和姑娘的幫忙。我又有幸参加了一個同是照顧者的同路人小組,彼此分擔困難,分享經驗。即使現在我已不是一個照顧者,且已返回美國定居,我仍要求他們繼續讓我留在小組內,透過手機與他們繼續一起同行。

  早前有一部電影《爸爸可否不要老》或譯《困在時空裏的父親》。若家中沒有親人患有認知障礙的朋友們觀看這部電影,可能不太能明白電影的內容。但對我們這些照顧者來說,是完完全全道出了我們的難過和難處。看到親人無法從他們自己過去的時空中跳出來,把一切人和事都混淆了,即使你用盡法想去糾正他們,發覺都是徒勞無功,多少次讓我們感到挫敗和失望。就像我媽媽也會突然間不認得我是誰?一會兒我是印傭姐姐、一會兒我又是她的妹妹、一會兒又變成闖進她家的陌生人;一時她以為自己仍是十五六歲住在鄉下的小姑娘、一時又以為仍在打仗,要我們執拾東西走難去也。最初遇到這些情况,我也不知如何處理,以為要糾正她,把她帶回現實中,結果是兩敗俱傷,破壞了彼此的關係。慢慢我學會接受,陪她一同走進她的世界,隨着她的時空走,反而可令她的情緒安定下來。

  媽媽在中年時已受洗歸主,以往她每天睡前都有背誦主禱文,她最愛的是詩篇二十三篇。即使在她腦退化的階段,我們仍每天和她一起讀主禱文和詩篇二十三篇。一來是藉此訓練她的認字能力,二來是希望她即使忘了自己、忘了兒女,但不要忘記神。

  我們感恩,媽媽活到九十四高齡,身體算是健康,除認知障礙外,只是患有糖尿病需長期服藥物控制。她是因肺積水,呼吸困難入院,留院约兩星期,主把她接回天家。她留院期間,正值疫情嚴峻,原本不准探訪,但因媽媽自入院後就拒絕進食,故院方容許家人恩恤探訪餵食,讓我每天可以去陪伴媽媽,這也是神憐憫和保守。但我最遺憾的是,媽媽彌留之時,我來不及趕到醫院陪她走到最後,這是我至今仍無法釋懷的憾事。另一件憾事,就是嫂嫂的媽媽,李姻伯母也在年中去世,但當時疫情嚴重,我因要照顧媽媽,怕出席公眾活動會被感染,所以也無法送別這位慈祥的長者。李姻伯母是位虔誠天主教徒,相信她和我媽媽現在已在天父懷中,沒有了疾病的折磨,微笑着祝福地上的兒孫。

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