吃四十年嗎哪

2984 期(2021 年 10 月 31 日) ◎ 咀嚼聖經 ◎ 曉安

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  「以色列家給這食物取名叫嗎哪,它的樣子像芫荽子,顏色是白的,吃起來像和蜜的薄餅。」(出十六31)

  以色列人過紅海進入迦南地,在曠野漂流期間,出埃及記十四章記載神將糧食從天降在以色列營的四周給以色列民,百姓每天收取當日需要的份量,第六天收取兩天的份量。聖經形容嗎哪「樣子像芫荽子,顏色是白的」、「又好像珍珠」,以色列民用磨將它磨成粉,或者用臼搗碎它,然後在鍋中煮,又或烤成餅,味道好像「新油」或蜜糖。

  學者對嗎哪是甚麼有不同看法,有學者認為嗎哪是西奈紅柳樹的液體或樹脂,樹脂在日間溫度融化,帶甜味。另一看法指嗎哪是介殼蟲(scale insects)的分泌物,介殼蟲出現地區極為廣泛,以熱帶地區為多。介殼蟲是植物的寄生蟲,吸取植物的汁液維生,它有一種臘質分泌物,這種化泌物的水份蒸發後呈白色,會變得黏手。又有學者認為嗎哪是花白蠟樹的樹液,數種看法較傾向嗎哪是由自然而來,但不能解釋把它留到另一天就生蟲發臭,及持續四十年每天定時大量出現的原因,可見嗎哪確是神從天賜給他們。

  古斯米(couscous)—這種現存食材可以讓我們體驗以色列民在曠野的生活。古斯米又稱北非小米,它是粗小麥粉加水揉成的小球,曬乾後成為古斯米,即食古斯米在超市有售,用熱水浸煮便成。古斯米是摩洛哥、阿爾及利亞和突尼西亞等地的主食,當地人會把它蒸熟,配搭肉類食用,例如著名的摩洛哥燉雞配古斯米、煎石斑魚配古斯米(couscous au mérou)是突尼斯斯法克斯地區的傳統菜式。古斯米亦可以作為沙律的材料,經典的地中海古斯米沙律配新鮮檸檬香草醬,拌各式各樣的蔬菜、羊奶芝士、橄欖和鷹嘴豆,高纖、少油,適合減肥人士。

  曉安(文.圖)

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