香柏樹國–黎巴嫩

2933 期(2020 年 11 月 8 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  最近新聞報道黎巴嫩首都貝魯特港口發生巨大爆炸,造成一百九十人死亡和無數海港基建、屋宇財產的嚴重損毀。黎巴嫩曾是法國託管地,兩國關係密切,當地人都說法語,黎巴嫩甚至曾冠稱為「中東的巴黎」,所以近日法國媒體排山倒海式宣傳籌款,為此舉行慈善演唱會,連總統也兩次前往視察慰問。然而,黎巴嫩政府多年給人印象欠佳,總是涉及無能和貪污,加上國內有恐怖組織什葉派真主黨參政和加入議會,敵視以色列,故此很多人都猶疑,不想慷慨解囊。

  筆者對黎巴嫩這小國一直情有獨鍾,十多年前曾放假前往視察。黎巴嫩本來是個多元民族、多元宗教的開放西化國家,也是一個很多基督信仰人口的中東法語國家。一九七零至一九八零年曾發生內戰,很多古老基督教會的教堂遭殃,不少基督徒都離開,移民逃離家園。故此今日澳洲到處都有黎巴嫩僑民經營的食肆,而非洲許多法語國家的百貨商店、超市等經濟命脈都掌握在黎巴嫩商人手中。這次貝魯特海港大爆炸,致使首都很多人死傷和喪失家園生計,實在令筆者深感傷痛惋惜,加上本來黎巴嫩已經需要負起內戰蹂躪的鄰國敍利亞大量難民湧入的沈重擔子,覺得這個小國數十年來總是多災多難,也勾起了筆者多年前在當地所見所聞的一切。

  貝魯特其實是一個非常美麗的地中海臨海城市,北郊已經是黎巴嫩山脈山麓,很多大大小小的高尚住宅大廈和別墅平房鱗次櫛比,依山麓而建,有點像依山而建的摩納哥。舊約聖經已經提及這個以色列人的西北鄰居,稱他們為非利士人,到了新約則稱腓尼基。耶穌周遊傳道,曾遠達腓尼基的推羅,甚至曾經醫治好一個腓尼基婦人被污靈附身的女兒。推羅古港口廢墟就在貝魯特以南八十多公里,鄰近以色列,舊約聖經有很多篇章提及推羅,指的就是黎巴嫩,尤其盛讚歌頌其著名的香柏樹。所羅門王為耶和華興建聖殿,用的木材就是來自黎巴嫩的香柏木。今日香柏樹成了黎巴嫩的國徽,國旗、硬幣、紙幣上都可以看見,但香柏樹經過千百年來的砍伐,剩下所餘無幾,只到黎巴嫩山脈上一些地方才可以看見少量野生香柏樹。筆者沒有時間前往觀賞,只在貝魯特的博物館裏看到一塊來自古代的香柏樹殘片。

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