北非大主教亞他拿修和聖經正典的書卷

2886 期(2019 年 12 月 15 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  不久前筆者有機會到埃及觀光考察,在開羅南區參觀一間古老的教堂The Hanging Church,裏面看見了公元四世紀北非教會領袖亞他拿修主教的人像畫,令我感觸良多。據說這教堂是建於公元三、四世紀原址教堂之上,亞他拿修就曾在那裏牧會,雖然主教府位於當時埃及最大、最重要的臨海城市亞歷山大港,而這位主教也被官稱「亞歷山大之亞他拿修」。

  為何令筆者感觸良多呢?因為亞他拿修是第一個早期教父,在他的文書中首次提及新約聖經的二十七卷書卷,和今日絕大多數基督信仰宗派所用的新約聖經二十七卷書卷吻合,完全一致。他這著名的二十七卷新約書卷名單,出現在他三六七年年初顯靈節時發給教會的「節日書信」中提及的。在這之前,各地教父所提及的新約書卷名單,書卷都是或多或少,有增或有減,莫衷一是。

  亞他拿修公元三世紀末生於亞歷山大港,剛三十歲就被北非眾主教推舉作亞歷山大港主教教長(Patriarch),地位崇高,可想他必是才學造詣和靈性高深,成為眾望所歸。然而亞他拿修教長之途並不順利,當時北非各教區主教和教會領袖在神學上紛爭頻仍,關於聖子耶穌的位格、人性和神性的界定,甚至關於聖靈,都衆說紛紜,令到教會嚴重分裂。

  亞他拿修擔任亞歷山大港教長前後有四十八年之久,其間他需要向亞利安學說過分強調耶穌的人性而作出嚴厲批判,而著名的尼西亞普世會議及以後多次舉行的教會會議,就是要處理這些神學的爭執。亞他拿修需要跟為數不少的亞利安教派的領袖進行拉鋸戰,為此他曾五次流放,逃離北非亞歷山大港,甚至長年遠避到歐洲的高盧、羅馬、巴爾幹半島,又回埃及到南部曠野荒蕪之地躲避,最後一次甚至要躲在家族的墓穴裏。亞他拿修一直忠於尼西亞信經裏的信仰定義,晚年終於獲得平反,回到自己的亞歷山大港家鄉,找到接任人彼得二世教長後,以七十多歲高齡安然辭世。

  洪放(文、圖)

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