體認福音聖工 確信基督再來

2886 期(2019 年 12 月 15 日) ◎ 釋經講道 ◎ 李志剛

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  將臨期第三主日(太十一2-11)

  教會將臨期第三主日,亦即教會新年後的第三主日。而本年教會年曆是採用第一代(第一替)馬太福音的經課,作為全年福音的講題。按將臨期第二主日的福音經課是馬太福音三章一至十二節,記載施洗約翰在曠野表達他的工作使命,因而宣講「你們要悔改!因為天國近了!」他的生活和工作就是應驗以賽亞先知所說的預言:「在曠野有聲音呼喊着:預備主的道,修直他的路。」(賽四十3)叫人洗禮「要結出果子,和悔改的心相稱」。藉此顯明他是耶穌的先導,而使人接受耶穌「聖靈與火」的洗禮。保羅同有見證說:「從這人的後裔中,上帝已經照着所應許的,為以色列人立了一位救主,就是耶穌。在他沒有出來以先,約翰向以色列眾民宣講悔改的洗禮。約翰將行盡他的程途說:『你們以為我是誰?我不是基督;只是有一位在我以後來的,我解他腳上的鞋帶也是不配的。』」(徒十三23-25)表明約翰的工作和身分。

  然而在將臨期第三主日,所採用馬太福音十一章二至十二節,施洗約翰在監獄的時候,特差派門徒到耶穌面前求問:「那將要來的是你嗎?還是我們等候別人呢?」顯然對耶穌的基督身分有所懷疑?甚或另有期待?然而耶穌並無以「彌賽亞」(基督)一詞作為肯定性的答覆,而只是告訴約翰:「你們去,把所聽見、所看見的事告訴約翰。就是瞎子看見,瘸子行走,長大痲瘋的潔淨,聾子聽見,死人復活,窮人有福音傳給他們。凡不因我跌倒的就有福了!」(太十一4-6)施洗約翰其時之所以懷疑耶穌,是因為當年猶太人的末世「彌賽亞」觀,認為彌賽亞是大有權能威榮的來臨,首要是復興猶大國,施行審判,全人類受到審判的報應,耶穌在世界所做顯然與傳統彌賽亞思想有所落差,以致對耶穌有所懷疑。然而耶穌表述祂的工作,在祂的「使命宣言」是一致的:「主的靈在我身上,因為他用膏膏我,叫我傳福音給貧窮的人;差遣我報告:被擄的得釋放,瞎眼的得看見,叫那受壓制的得自由,報告神悅納人的禧年。」(路四18-19)然而耶穌在世的工作:「耶穌走遍各城各鄉,在會堂裏教訓人,宣講天國的福音,又醫治各樣的病症。」(太九35)耶穌是以教育、傳道、醫治(社會工作)去達成使人得信福音的使命,確認耶穌就是基督,就是上帝的兒子(太十六16)。

  馬太福音十一章七至十一節所記,耶穌並沒有否定施洗約翰工作的價值,因為他在曠野生活,過着「身穿駱駝毛的衣服,腰束皮帶,吃的是蝗蟲和野蜜」的簡樸生活,目的使人認罪悔改,相信耶穌是基督。可在耶穌所做的教育工作、傳道工作中、服務工作中(醫治病症)得到福音的感動,由是認罪悔改,因信耶穌是基督成為上帝的兒女。

  無可置疑施洗約翰是上帝遣派來世作「彌賽亞」(基督)的先鋒,自然比在世女子所生的一般人為大;然而我們信仰耶穌的人全是聖靈感動因信福音罪得赦免,藉水和靈重生的上帝兒女,與基督相連,對耶穌基督的認知,自然比施洗約翰為大,上帝兒女領受的福祉更大。

  施洗約翰所盼望的「彌賽亞」(基督)只是一次的來臨,我們所相信耶穌的「彌賽亞」(基督),將來帶有「帶着能力和有大榮耀,駕著天上的雲降臨。他要差遣使者,用號筒的大聲,將他的選民;從四方、從天這邊、到天那邊都招聚了來。」(太二十四30-31),所以在迎接耶穌再來的時候,就要過着警醒等候日子,過着屬靈清潔的生活在教會作忠心僕人(太二十四36-51),以便迎候基督第二次的來臨。

  李志剛(中華基督教禮賢會灣仔堂顧問牧師)

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