環保和語言的消亡

2870 期(2019 年 8 月 25 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  今日環保意識愈受重視,加上地球暖化,氣候異常頻仍,成了熱門話題。環保包括對大自然的尊重,對動、植物生態和物種的維護。然而,世界人口膨脹,不斷開發,濫用資源,自然界受到嚴重損害,很多動、植物瀕臨絕種邊緣,是瀕危的物種。理想的世界應該是多元化,聖經的記載也如此教導。創世紀一開始就強調上帝創造時,物種各從其類,多姿多采,甚至需要亞當逐一命名,以資區別。到了啟示錄終結時形容新天新地,無論樹上結的果子,新耶路撒冷的根基所用的寶石修飾,都是多種多樣,十二數字就含有這個涵義。

  但是過去幾十年,科學家和生物學家發現,不少動、植物種類受到威脅,瀕臨絕種,前景不敢樂觀。來自古代記載的聖經經文,已表達了對大自然的關顧。申命記二十章十九節吩咐攻城時不可砍壞樹木,因為需要吃樹上果子;二十二章六至七節提醒捕鳥時只可取小鳥,要讓母鳥存活。聖經的教導,就是今日我們所提倡有限度的開發,不能漫無止境地開發和浪費大自然資源,要顧及物種的生存。

  同樣,人類六千多種語言當中,今日也有許多瀕臨消亡。地圖顯示不同地區人類語言的多寡,深色代表語言多元,都是沿着赤道附近。無巧不成話,人類語言的多寡現象,和動、植物種類的多元化,都在熱帶和亞熱帶地區特別豐富。近年一位語言學家大衞哈里遜專注研究探討少數民族語言消亡的現象,其父母曾到蠻荒地區翻譯少數民族語言聖經,因此自小接觸落後地方的少數民族語言和文化。他曾得到美國《國家地理》雜誌資助,研究語言消亡問題,並著書論述,其中語言和各種魚類、植物、鳥類、哺乳類比較,滅絕率竟然最高,達40%!

  科學家一般只強調動、植物的保育維護,卻忽略人類語言也在迅速消亡,而且速度驚人,值得我們警惕和努力挽救。為少數民族語言翻譯聖經,也許能幫助這些語言一把,從消亡邊緣挽回過來。有些聖經讀者會問,巴別塔的故事豈不是說明人類語言多樣化是上帝的詛咒嗎?但新約記載五旬節聖靈沛降,賜下說多種語言的恩賜,那豈又不是上帝的祝福呢?當我進入一個花園或動物園時,絕不想只看到單單一種花卉或一種動物。

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