第四權

2864 期(2019 年 7 月 14 日) ◎ 平視人生 ◎ 蘇永權

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  傳統新聞學表明,「新聞是第四權」,即一個政府除了行政、立法及司法的「三權」之外,新聞就是監察政府的第四權,如果一個政府或一個強大的利益集團做出任何不公義的事情,獨立及中立的新聞機構應發揮其第四權監察社會的角色。

  三、四年前,一部美國電影《焦點追擊》(Spotlight),以真實事件改編,講述美國《波士頓環球報》的調查報道版<聚焦>(Spotlight)的記者,揭發天主教會多名神父在波士頓性侵兒童的醜聞。「聚焦」小組成員,負責重大新聞背後的深度挖掘。他們得到案件在法庭上起訴教會的保密資料、翻閱剪報等歷史資料,又發現了被忽略多年前的眾多神父性侵兒童事件,開始廣泛接觸受害者、代理律師。從起初一宗案件,擴大至受害者聲稱的十三名神父,並最終統計出八十七名涉嫌者。他們說服曾經代理多名神父性侵兒童事件的律師指證,聯手揭發了天主教會波士頓總主教區的樞機主教等教會高層,在數十年間保護被指控性侵的神父,將他們派到別的教區,反而讓他們在新的教區繼續犯罪,但又私下與受害家庭和解,深入司法、政府系統掩蓋案件材料等系統。在報道之後,愈來愈多的受害者也站了出來,重新揭開了更大的全球二百多個城市的同類案件。影片在第八十八屆奧斯卡金像獎得最佳影片、最佳原創劇本。

  相信每個新聞系學生都會認識「扒糞者」(muckraker)這詞,在十九世紀末二十世紀初的美國,貪污賄賂與社會不公嚴重,因而衍生不少揭露社會醜聞及黑暗面的記者與報社,此名稱來自當時一位美國總統西奧多‧羅斯福的一次演講以扒冀者諷刺當時的記者,因為他也被記者揭發他貪污,而記者們不但沒有對此稱號反感,更說要揭露表面的糞便之餘,更揭發背後的龐大勢力。翻開歷史,一個社會每被一個失控而缺乏制衡的勢力所操控時,第四權更為寶貴,大家應好好珍惜,不然不公義的社會定會降臨。

  「追求公義仁慈的,就尋得生命、公義,和尊榮。」(箴二十一21)

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