沒有勝利者的戰爭

2864 期(2019 年 7 月 14 日) ◎ 城市心靈 ◎ 吳思源

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  台灣女作家張曼娟,曾在她的臉書「照顧着老去的父母,才真正理解人生」專欄,分享她照顧年邁父母的掙扎與心得,反應異常熱烈,其實這現象不單發生在台灣,在香港也十分普遍。

  張曼娟說,大齡兒女照顧老年父母,是一場與時間對抗的戰爭,也是一場沒有勝利者的戰爭,即使照顧者全力以赴,傾盡所有,也不能逆轉父母愈來愈衰老,至終走向死亡的事實。從這角度來看,兒女所做的算是枉然,但又是否不值得呢?

  「不管如何耗盡心力,他們都不會變『好』,因為,他們沒有病,他們只是『老』了,並且愈來愈老。」

  「你可以選擇離開痛苦的愛情,你可以辭去不如意的工作,但你不能放棄他們。哪怕他們為你帶來很大的痛苦和挫折。」

  「這是你從未擁有的經驗,一直在迎戰,卻永遠沒有勝利。只能減少遺憾。」

  「如果你和我一樣,正在照顧老去的父母,請一定要把自己照顧好。」

  這是張曼娟給自己及同路人的忠告。照顧老病父母注定了沒有勝利,這是出於責任感,正因如此這份外叫人勞累,透支了體力與情感,傾盡了全部心力與時間,而一旦被照顧者離世,不僅是龐大的悲痛難以承受,更可怕的是一份無邊無際的失落與空虛,人生再沒有意義和目標。

  正是因這緣故,大齡兒女在照顧年老父母的時候,必須學習「分心」給自己休息及持續着與其他人(尤其是朋友)的關係;若有可能,保持部分時間的工作(哪怕是不受薪的),間中出埠三兩天遊玩,以至到戲院看場電影等等,這都有助照顧者透透氣,心情放得輕鬆,有一個迥轉及重新得力的空間。

  張曼娟如此總結說:「到了中年,成為照顧者才明白,人生不是戰場,不必追求勝利,也沒有勝利可以追求,最重要的其實是經歷。照顧者的經歷,讓我們成為更成熟、更完整的人,也讓我更加認識到自由與快樂的可貴。」

  陪伴年老的父母走人生最後一程,給他們尊嚴,讓他們感到溫暖,這本身已是最大的價值。

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