什一奉獻的聖經教導

2829 期(2018 年 11 月 11 日) ◎ 教會觸覺 ◎ 雷競業

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  聖經是否有教導信徒都需要遵行什一奉獻?讓我們先看看經文的教導和背景。

  亞伯拉罕是聖經中第一個遵行什一奉獻的人。當他打敗四王救回姪兒羅得後,麥基洗德祝福他,他「就把所得的,拿出十分之一來,給麥基洗德。 」(創十四20)表示未有摩西律法以前,近東已經有什一奉獻的風俗。一些近東、類近希伯來文的文字也有「什一奉獻」這個詞彙,通常是指交給王的稅。獻什一奉獻給神,按風俗說,也是在承認神是那位真正的王。

  在摩西的律法中,對什一奉獻的原因有幾種闡述。根據利未記二十七章三十節:「地上所有的,無論是地上的種子、是樹上的果子,十分之一是耶和華的,是歸給耶和華為聖的。」這一章強調耶和華是萬物和人生命的主宰,所以當人有甚麼許願,應用各種贖價來表示他們的感恩。對於神每天的看顧,可透過什一奉獻去表達感謝。同時也在宣告神是掌管天地的神。

  根據民數記十八章二十一節:「凡以色列中出產的十分之一,我已賜給利未的子孫為業,因他們所辦的是會幕的事,所以賜給他們為酬他們的勞。」利未人要專心經營各種宗教活動,無暇去耕田為生,什一奉獻是他們應有的報酬。而且,利未人沒有自己的產業,也表明他們依靠其他同胞的供應的決心;上主雖有命令,但不代表人民會遵守,舊約中也沒有列出驗證什一奉獻或懲罰違規者的例子,似乎這律例是要靠以色列人自律遵守的。根據尼希米記十章三十七節,被擄歸回的以色列人重新立約,要給利未人土產中的十分之一,暗示他們之前並沒有這樣做,但在尼希米的帶領下,他們才願意悔改跟隨律法。

  我們不知道舊約社會中有多少人遵行什一奉獻,一般利未人的經濟情況;無論如何,神要利未人依賴什一奉獻為生,是要他們走一條信心之路。上主亦要利未人學習感恩和奉獻的功課,所以利未人的收入的十分之一要獻給耶和華為祭,也是祭司家族的維生(民十八28)。利未人散居以色列境內,教導神的律法和執行各種禮儀,惟有祭司才能在耶路撒冷為人獻祭給神。而散居各地的利未人要付上支持聖殿運作的本份。

  除了恆常的什一奉獻,聖經中也提到每三年一次的什一奉獻:「每逢三年,就是十分取一之年,你取完一切土產的十分之一,要分給利未人、和寄居的、與孤兒寡婦,使他們在你城中可以吃得飽足。」(申二十六12)什一奉獻的另一層意義,是為了賙濟窮困的人。正如上主拯救危難中的以色列人,以色列人也要幫助他們中間有危難的人。

  什一奉獻亦是以色列人的慶典,他們要在指定的節日來到耶路撒冷,「將你們的燔祭平安祭、十分取一之物、和手中的舉祭,並還願祭、甘心祭、以及牛羣羊羣中頭生的,都奉到那裏;在那裏,耶和華你們神的面前,你們和你們的家屬,都可以喫;並且因你手所辦的一切事,蒙耶和華你的神賜福,就都歡樂。」什一奉獻是神子民在神面前歡樂宴會的材料,是奉獻者可以和他人一同享受的。

  這三種什一奉獻(給利未人的、給窮困人的、主前的慶祝),是同一個什一奉獻的三種用途,或是三個不同帳目的什一奉獻?舊約沒有明言,我們只能猜想,以前者的可能性較大。新約中沒有指令信徒要捐多少,保羅強調:「少種的少收,多種的多收;這話是真的。各人要隨本心所酌定的;不要作難、不要勉強;因為捐得樂意的人,是神所喜愛的。」(林後九6-7)

  所以,我們今天不必把什一奉獻看成像「不可殺人」這樣的誡命。反而要問自己:我願意承認神是我的財富的主嗎?我關心神國的事工嗎?我關心窮困人嗎?我能否視自己有奉獻的能力和機會是一種祝福?如果以上的答案都是「阿們!」那麼,為何不可實行什一奉獻?甚至獻上更多?我們願意以信心追求上主的祝福?「萬軍之耶和華說:你們要將當納的十分之一,全然送入倉庫,使我家有糧;以此試試我,是否為你們敞開天上的窗戶,傾福與你們,甚至無處可容。」(瑪三10)

  雷競業(中國神學研究院副教授)

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