並非大堂的大堂

2829 期(2018 年 11 月 11 日) ◎ 四環九約賞教堂 ◎ 區伯平

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  在黃泥涌道與樂活道的交界處,向着山坡上望去,可以望見一座門面看來並不大的教堂,矗立於眼前。教堂名為「聖瑪加利大堂」(St. Margaret's Church)。這個中文名字經常引至誤讀。很多人以為教堂名叫「聖瑪加利」大堂,其實是「聖瑪加利大」堂。這座教堂於一九二五年建成,「聖瑪加利大」是 St. Margaret 的當時音譯。

  奇巧的是,雖然這座中、小型教堂只是被誤讀作「大堂」,教堂前壁的規模算不上大幅,可是這處外牆的門面配置,卻擁有「大教堂」(basilica) 的格局。

  教堂門前鋪設了數十級石階,使信眾必須拾級而上,「上行」來到教堂大門。教堂大門之前突顯四根巨柱,象徵聖經四卷〈福音書〉的四名作者;他們所記述的主耶穌,是教會的焦點。教堂大門的左右兩側外牆,分別豎立着彼得和保羅的巨型雕像,刻劃教會建立於使徒的事奉。教堂前壁的頂上,除了位於中央的十字架,還有兩側的天使雕塑。此外,教堂後面建有一座精緻的鐘樓。以上這幾項設計,一般都只見於「大教堂」。

  聖瑪加利大堂屬於「宗座外方傳教會」(Pontificio Istituto Missioni Estere)淵源;是由原先位於灣仔區進教圍及聖佛蘭士街附近一所較小規模的教堂遷移到來,並擴展而成。聖瑪加利大的全名是「聖女瑪加利大.亞蘭菊」(St. Margaret Mary Alacoque),她是第十七世紀時的一名法國修女。本堂是東方世界第一間以她為名的教堂。

  教堂附設有小學,並有服務大樓,提供其他培育及牧靈服務。進入服務大樓的幾扇門,門上取材〈啟示錄〉作裝飾,顯出「生命樹」及「我是初,我是終」的題材。每當行走經過門前,就是一趟提醒,人生要繫於基督。

  區伯平 (撰述、繪圖及拍攝)

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