不論貧富的晚年

2674 期(2015 年 11 月 22 日) ◎ 文林 ◎ 李灏麟

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  政府筆桿子出政權,在討論退休保障的文件上,大抵因為謀算如何減輕財務負擔,一改沿用了多年的「全民退保」四字,改成「不論貧富」。有學者即時批評官方誤導公眾。

  假如要選一個詞來描述晚年,我會篩走「負擔」,高舉「寶庫」二字。更準確一點,每位老人家都是一個故事的寶庫。尤其當我讀過《97歲的好奇心女孩》一書,更加深信不疑。

  該書的作者笹本恒子,是日本首位報道攝影師,牙齒依然皎潔,嘴唇仍舊塗上一點口紅,這位人瑞笑臉迎人,人生又有何種體會?「沒有人知道自己的人生,在甚麼時候會發生甚麼事情。」

  類似的話,正生書院校長曾經講過,那時他指「人生是會轉變的」,糾正一個刻板形象,年輕人一時誤入歧途,並不等於一世。那麼恒子呢?故事要從一張明信片談起。

  寄件的人是位外籍女士,十多年前曾經訪問恒子,前者的日本丈夫舉辦畫展,特邀後者出席。恒子一看明信片,察覺展覽日期尚餘一天,便趕緊換上襯衣出門。會場內,她跟舊相識閒聊,無意間透露了自己已達九十六歲高齡,頓教全場訝異。由於大家曉得恒子拍照多年,便紛紛提議她來年生日搞個影展。往後的事,日本傳媒廣泛報道,文化界高度表揚,攝影界也給她追頒長年貢獻獎。

  甚麼人能夠準確預測自己的人生?沒有人。別說一生,就連一年甚至一天,我們很難說準甚麼時候將會發生甚麼事吧。想一想,如果恒子遲了一天留意到明信片,或者那時身體軟弱倒卧病榻,《97歲》大概無法問世。

   在恒子的房間內,擺放了兩個地球儀,一舊一新,舊的一個某些國家經已改名,新的一個是她領取定期年金後買的。她說,每當聽到新聞提到某個國家,便會轉轉地球儀,確認那個國家的地點,或者盤算哪裏闖蕩,也會轉一轉它。「雖然人在屋子裏,但是一顆心卻已經飛向全世界各地了,這不是一件很有趣的事情嗎?」

   不論貧富,老人都是一個故事的寶庫;不論貧富,生活安穩的老人也可敢夢想飛。社會應該如何規畫晚年生活,需要更多懷抱好奇心的人聆聽長者,超越只有貧富區別的討論。

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