為何年輕人離開教會(上)

2674 期(2015 年 11 月 22 日) ◎ 牧心世情 ◎ 戴浩輝

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  四年前讀到班拿研究(Barna Research)有關為何年輕人離開教會的報告(28-9-2011),這報告雖然是美國國內的研究,但相信時下青年沒有多大的分別,而香港又是個國際大都會,香港的青年們與歐美國家的分別也不太大,那麼,這報告是否也給我們牧養年輕人一些啟迪呢?無論如何以下的幾個原因也值得我們教牧反省的。

  首先,研究報告指出,第一個「出走教會」的原因是教會對年輕人「過度保護」。時下的年輕人因資訊網絡的發展,前所未有的接觸到世界所有的文化問題和衝擊,但教會好像面對這些問題佯作若無其事,好像教會不會出現這些問題似的。青年人對教會這態度認為是把世界所有事都妖魔化,要與這個世界斷絕來往,因此他們無法接受。

  第二,較年長二十多歲的年輕人則認為,他們所認知的基督教是膚淺的。調查報告認為有三成人覺得教會很悶,四分之一人認為信仰並不適切他們的職場和興趣,這裏所指的適切性是聖經的教導「不到位」,「不落地」。

  第三,教會像要扮演與科學對立的角色。調查顯示,年輕人最不能接受的是教會好像掌握一切真理的答案,教會給人的觀感是反科學的,美國長期面對是創造論與進化論的爭論,使年輕人無法從兩者中得到一個全面的認識。

  以上這三個離開教會的理由多少與教會的教導和態度有關,首先,教牧面對時下的青年們時,教會要多在青年們身處的流行文化和所面對的困難着想。不錯,聖經是上帝所默示的,我們一方面不應把聖經的教導相對化,但也要多思考如何對應現在的次文化衝擊,加強聖經對時代的教導和回應,這樣的教導不是教條的,而是強調基督的超乎文化又在文化之內,這一點教牧可能要多涉獵基督與文化的書籍與學習詮釋這方面的知識。

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