「分錶」

2674 期(2015 年 11 月 22 日) ◎ 教關愛心行動 ◎ 關素蘭

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  每次到劏房戶家庭作探訪,總會談到租金的問題。眾所周知劏房戶的呎租屢創新高,超越豪宅,迫使未能上車一族距離擁有安樂蝸之夢愈來愈遠。一眾劏房業主更把握此商機,想出除了租金外的賺錢良方,其中一項名為─「分錶」:

  當你走進劏房,沿着長長的走廊,定必發現牆上滿佈電錶及水錶,正當奇怪為何劏房需要水電錶牆之際,便遇上林太了。

  林太來港定居八年,這些年間因業主不願意簽長約(長約指一年生約,一年死約,如沒長約束縛,租金之變動則增加更多彈性),同時加租的比率一次較一次高,動輒加租五百到千五元不等,於是林太一家三口一直過着不安定的日子,而且單位更愈搬愈小,令其兒子更缺乏活動及學習的空間。

  問及日常生活最大負擔除了租金外還有甚麼,林太想也不想便回答:「水、電!」林太續說:「每個月的租金已達四千五百元,加上水電最少四、五百,老公月入約一萬,有一半收入都轉交業主,剩餘的生活費只僅僅夠過活。如遇上兒子生病或開學要買新校服及書簿,便要問朋友借錢了。」

  根據政府資料,香港一般家庭的電費支出佔其總支出不足2%。但林太的水電支出已佔其總支出近6%,比一般家庭多達三倍。走廊上的水電錶牆是分別屬於每間劏房,以便業主按照每家用量收取自定的水電費。

  「這數年間甚麼電費回贈,我們沒有受惠之餘,更看着業主由$1.3度電加至$1.8度電,有時因為錶數讀不準,或遭鄰房偷電,我也要交,所以每月給業主五千元後已所剩無幾。」林太愈說愈氣憤。

  原來業主壓榨的,除租金外,還有能源。盼望教會能成為這些家庭的同行者,使他們在艱難之中得到適切的援助。

  關素蘭(浸信會愛群社會服務處)

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