從貧說起—教會扶貧的第二里路

2674 期(2015 年 11 月 22 日) ◎ 一起走過從前 ◎ 余妙雲

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  教會關注失業行動自二零零二年成立以來,因失業問題的嚴峻而出現貧富懸殊的情況,當其時有超過二十萬個家庭每月收入少於四千元,兒童貧窮率和長者貧窮率分別達25.5%及32.6%,即每千名兒童就有二百五十五人及三百二十六名長者生活在貧窮家庭中。二零零五年一月特區政府透過施政報告宣布將成立扶貧委員會,為香港社會不同界別提出具體措施以改善貧窮問題。在委員會成立前,教會關注失業行動舉辦「貧富懸殊下的香港社會:關懷貧窮家庭,官商民有責」研討會暨記者招待會,表達教會對貧窮問題的關注。蔡元雲醫生在會上呼籲社會各界應合作支援貧窮家庭,一方面幫助失業人士重投勞動市場,繼續透過熱線和失業支援中心,為失業人士提供就業輔導; 另一方面幫助貧窮家庭的孩子解決學習上的問題,讓貧窮家庭的下一代透過知識擺脫貧窮,能適應社會轉變,幫助他們確立就業性向,並提供相關的訓練課程,讓青年人可發揮個人所長。他希望政府、商界、教會、機構、市民能緊密合作,幫助貧窮家庭「跨代脫貧」。李炳光牧師亦透露,教會關注失業行動將與教會合作,鼓勵教會開放場地予貧窮兒童溫習功課,為兒童提供免費的功課輔導,社交活動和推動同行計畫,讓信徒義工為貧窮孩子及其家長作出關顧及支持,李牧師認為教會有人力、有地方,有愛心,是最有條件支援貧困家庭的所在。

  同年的十二月,正值世貿部長級會議在港進行之際,為藉此機會引起社會各界關注「促進貿易公義,改善就業貧窮」,教會關注失業行動於十二月九日舉行記者會及研討會,並聯同多個機構組成「香港彌迦行動」,並向教會呼籲,必須要集結力量,為失業者提供適當的協助。要結成網絡,不要各自各精采,在彼此連結下,才能發揮作用。而商界、專業和社會領袖更要懷抱軟弱無助者,盡力提供就業、衣食住行的幫助;政府亦要在合理工資和健康工時的問題上給與實質的指引。

  面對貧富懸殊的嚴峻,社會上有許多在經濟發展中被忽略的貧窮人,如何能集結力量給貧者一杯涼水,這正是眾教會要思索的問題。二零零六年四月,教會關注失業行動正式定名為「教會關懷貧窮網絡」,這正是教會合一的見證,向社會表達教會對貧窮人的關愛,這個網絡打破了宗派,機構的限制和攔阻,也可放下神學分歧,一起以耶穌基督的心去服侍關懷貧窮人。在扶貧工作上,教會正踏上第二里路,𣾀聚眾宗派與堂會的力量,以心、以誠、以行動,團結合一的回應社會的需要。

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