《動物莊園》

2637 期(2015 年 3 月 8 日) ◎ 經典看人生 ◎ 許立中

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  「所有動物都是平等的,但有些動物比其他動物更為平等。」

   佐治歐維爾,《動物莊園》

  當雪球和拿破侖承繼老少校的遺志,將鍾斯先生趕出農莊,實行動物「當家作主」的時候,他們訂立了動物主義的七條誡命。而這七條誡命的核心,一言以蔽之,就是「所有動物都是平等的」。目標簡單而清晰。

  時移勢易。作為領導的豬隻,終於也學會了站起來走路、穿衣服、帶皮鞭。他們將七條誡命濃縮為一條:「所有動物都是平等的,但有些動物比其他動物更為平等」。承擔責任的,理應比沒有承擔責任的擁有更大的權力,以有效地履行職責;而肩負更重大的責任,得到更豐厚的回報,畢竟亦可以理解。

  有人指出,馬克思的共產主義烏托邦,不過是抄襲初期教會「凡物公用」的做法;只是他沒有計算人的罪性,根本無法承擔如此高風亮節。這是相當簡化的比較。事實上就是初期教會,亦有婦女因着不同的母語,而得不到公平的照顧。

  撇開人對權力的迷戀和濫用,「平等」確實是個不容易的概念。在一個國際學術會議,學者專家當然比本科生更有發言權。難道個個平均分配三分鐘就很公平?一百個應徵者都符合職位的基本要求,要選出十個約見,平等原則已是捉襟見肘。假設個個狀態勇猛,可空缺卻只有一個,怎辦?平等只是個最低的基數。遊戲方才開始。

  其實先天條件、後天際遇都不一樣,怎麼平等?勉強扯平,就只好「幹,三十六;不幹,也是三十六」。而既然不幹也有三十六,幹了豈不也是白幹?勉強扯平,結果只是貶抑卓越、獎勵平庸。

  另一方面,不去處理社會、經濟結構上的失衡,就靠個平等機會委員會,又能解決多少社會不平等的問題?而倘若社會公民普遍缺乏實際判斷能力,那就連自由也成了一個掏空了意義的口號。民主政治的重點,或許並不在於空談自由平等,而在於開啟民智、在於監察制衡。

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