牧養中年信徒

2588 期(2014 年 3 月 30 日) ◎ 教會之聲

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  一般來說,中年信徒在教會是十分受人重視的一羣,他們部分也是教會中堅分子,為教會付出很多力量,中年信徒都是一羣滿有豐富人生經驗和有一定工作經驗的人,並且,教會也常把重要職責放在他們肩頭上。可是,教會卻很少為他們預備一些牧養的課題。

  中年人常遇見三方面的問題,就是家庭、工作和理想。如果是已婚人士,就會記掛着家人的需要;如果仍未結婚的,就會籌措着伴侶的事情;穩定的工作對他們來說是相當重要的,可是,社會的轉變常為他們帶來憂慮的情緒;少年時的理想與現實未能協調,也會帶來困擾,中年人的心中充滿着無數有待處理的問題。

  個人成長牧養

  中年,是人生下半埸的開始,他們獨特而寶貴經歷發揮更強大的力量,再闖高峰;只是,也有可能成為他們的絆腳石,停滯不前。成功和失望的經歷,並不是人生的全部,如果我們把自己局限在那一種型態之中,就會抗拒接受別的新事物,扼殺了自己成長的機會。經驗是寶貴的,但是,絕對的經驗,就成了死結。「弟兄們,在心志上不要作小孩子⋯⋯在心志上總要作大人。」(林前十四20)

  補給式的牧養

  補給的意思是為那些將要耗盡的火炭加添燃料,換言之,就是為他們打打氣,添點油。一方面是欣賞他們過去為教會付出的勞苦,另一方面是表示與他們一同努力,好使上帝在我們各人身上所賜的恩得以彰顯。「壓傷的蘆葦,他不折斷;將殘的燈火,他不吹滅。他憑真實將公理傳開。」(賽四十二3)

  凝聚同儕牧養

  羣體本身就帶有一種牧養力量,當人們聚集在一起時,支持的力量就會從中生發出來。「你們不可停止聚會,好像那些停止慣了的人;倒要彼此勸勉,既知道(原文是看見)那日子臨近,就更當如此。」(來十25 ) 同儕牧養是從彼此相愛而來的行動,我們每一個人都需要別人的支持和鼓勵,耶穌說:「你們多結果子,我父就因此得榮耀,你們也就是我的門徒了。」(約十五8)

  牧養中年人的工作,重要的是進入他們家庭之中,成為他們人生路上的同行者,接受他們過去的順境和逆境,並給予上帝話語的支援,讓他體驗上帝與他同行。為他們串連一些有心志的家庭一起聚會,發展家庭小組。

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