黑夜到底多長

2496 期(2012 年 6 月 24 日) ◎ 教會之聲

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  膾炙人口的聖詩《教會根基歌》,其中有兩句歌詞「聖徒警醒心焦問,黑夜到底多長?」幾道出了身處罪惡枷鎖、歷盡逼迫困苦的人心底的吶喊。

  歌詞的作者撒母耳斯頓(Samuel John Stone)是十九世紀的英國牧師,服務倫敦東端一所最窮的教堂,他自小嫉惡如仇,對弱小者和被欺壓者的處境常抱不平。他有一句名言:「苟因教會工作不可抗拒的呼召,我將是職業士兵。」他有鋼般的肌肉和鐵般的決心,名副其實的堪稱石頭(斯頓Stone)牧師。

  百多年前,斯頓牧師不滿當時南非的會督柯林騷牧師(Rev. John Colenso)寫了一本書否定聖經默示的權威,他認為此論調足以摧毀教會,遂寫了這首詩歌,表達心中的悲憤和憂傷。

  「黑夜到底多長?」面對教會分裂、神學謬論、社會不公、罪惡權勢肆虐、人民活在水深火熱之中,多少人心中焦灼地問道:黑夜到底多長?黎明的曙光何時才可重臨大地?

  昔日摩西帶領以色列人走出奴役之路,在曠野漂泊四十年,飽歷風霜。約瑟年少被兄長陷害,流落異鄉,十七年後才重見光明。昂山素姬自九一年起被軟禁,二十一年後始重獲自由,被選為國會議員及可以出國訪問,並到挪威領取多年前獲頒的諾貝爾和平獎。南韓的光州事件發生於八零年五月,數以百計的民眾因反對全斗煥的軍事政變及軍事獨裁而被殺,但他們的鮮血沒有白流,數十年來一直成為澆灌韓國民主花朵的肥料。這些都見證了因著信仰和信念才有的力量。

  「黑夜到底多長?」不論是面對教會內部的分裂和內耗,抑或面對社會和國家的種種矛盾,教會始終認定耶穌基督是主,祂的管治和國度才是絕對的,並且必定有一天會來臨。耶穌基督教我們的禱告,第一句就宣告「我們在天上的父,願人都尊你的名為聖。」惟有上主配得被尊為聖,祂是萬國萬族普天下的人之父,凌駕於地上所有權勢。《使徒信經》亦毫不含糊的宣告耶穌基督「將來必從那裡降臨,審判活人死人」,提醒我們黑夜雖幽暗,有時甚至像死蔭幽谷叫人心驚膽戰,但上帝的國度必將降臨,地上一切權勢都要接受祂的審判。

  一天教會堅守此信,並且在宣教、服務、社會關懷和見證各方面踐履此信,敢於保障小民發聲,並且與弱小者同行,教會必像黑夜中的明燈,叫暫時活在幽暗中的人,看到光明和希望。

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