乖,不乖

2346 期(2009 年 8 月 9 日) ◎ 人間如話 ◎ 李碧如

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  有些很淺白的常用字,一般人從來不曾細想其意,更別說考證其源。譬如「乖」這個字,想當然就是用來稱讚聽教聽話的好孩子,直到讀張大春的《認得幾個字》,才忽然驚覺,「乖」這個字實在並「不乖」。

  《易經》裡有「家道窮,必乖。」之句,「乖」字在這裡有「悖離」、「違背」、「反常」、「不如意」等意思,張大春認為直到元代的戲曲,才出現「乖覺」表示機靈的辭彙,至於現代父母讚孩子「乖」的時候,其實是對孩子「悖離」、「違背」的無奈嘆息。

  作者這話很有道理,想想,當精力旺盛的孩子淘氣了一整天,現在終於安靜下來,看著那熟睡的小臉蛋,爸媽能不由衷地讚:「真乖啊!」

  乖孩子除了聽話守規,當然最好加上成績好,如果孩子考得不好,那算不算乖呢?大春的七歲兒子數學考了六十九分,他一點也不用擔心,也毫不覺得慚愧,反而興緻勃勃地跟爸爸侃侃而談,討論哪個數字比一萬還大。

  於是,爸爸跟他從萬、億、兆、京……一直討論下去,到最後,再沒有更大的數字,爸爸說:那只有用「恆河沙數」去形容了。幾天後,爸爸聽到兒子跟五歲妹妹講:多到數不清,就要說「恆河沙數」呢。

  能夠學張大春那樣,對孩子接納包容忍耐盼望,給孩子足夠的成長空間,他今日即使不乖,也總會有變乖的一天。

  

  

                              


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