保羅的「苦」與「樂」

2297 期(2008 年 8 月 31 日) ◎ 靈修果園 ◎ 王芃

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  使徒保羅在他的傳道生涯中,受過許多的磨難。如他所言:「我們從前在亞細亞遭遇苦難,被壓太重,力不能勝,甚至連活命的指望都絕了」(林後一8),但是,肉身所受的苦難並沒有令他膽怯退縮,反而讓他在逆境中愈挫愈堅。在他看來,如果他不願意為福音的緣故受苦,他就不能稱為外邦人的使徒。

  在這段經文中,使徒保羅表達了受苦與基督的身體,受苦與基督的患難之間的內在聯繫。他的受苦,不是個別的偶然的事件,而是為了基督,為了教會。使徒必須經歷各種肉身之苦,以「補滿基督患難的欠缺」。

  這並非意味著耶穌基督在十字架上的救贖不夠完全,而是強調外邦人的使徒這一職分的特殊性。「我們既然蒙憐憫,受了這職分,就不喪膽。」(林後四1)。基督在十字架上完成了救恩,使徒和傳道人的責任,是讓更多的人分享福音的好處。「補滿基督患難的欠缺」也是分擔基督的患難,我們有份於基督的死,將來才會有份於基督的復活。耶穌基督在世上的時候,曾預言門徒要經受苦難,提醒門徒為福音必須付出的代價。

  對於保羅來說,為了教會的緣故,再大的苦楚都是至輕的;為了將來的榮耀,再大的困難都是暫時的。他寧願自己肉身遭受痛苦,為的是更多的人得到安慰,得到救恩,這是他在遭遇苦難時沒有被打倒、擊垮的祕密,也是他在任何困境中都充滿喜樂的原因。

  

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