王正廷入讀中國第一所官立大學

2297 期(2008 年 8 月 31 日) ◎ 教會今昔 ◎ 浩然

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  王正廷是中國第一位國際奧委,與他父親傳教的人事脈胳關係甚深。年僅九歲的王正廷之能考取上海英華書院做寄宿生,固然由於他考試有良好的成績;此外亦因為校方知道王正廷是奉化聖公會傳道人王際唐的兒子,所以取錄了這位年紀最小的中學學生。在王正廷入學不久,王際唐通過寧波聖公會牧師的介紹,轉到上海美以美會工作,王正廷便可與家人團聚。因為上海是父親家庭所在,上海便成為他成長的地方,上海自然成為王正廷日後宗教活動和政治活動的根據地。

  王正廷一八九六年在英華書院中學畢業,父母本希望他攻讀神學為主所用,但王正廷卻有志於救國的事業。適逢一八九五年中國政府在天津開辦第一所北洋大學堂(即其後的天津大學);一八九六年再派員到上海招收預科生。王際唐得知該校是由美國公理會丁家立牧師(Rev. Charles Daniel Tenney)任總教習,對兒子投考亦感放心,好讓天父上帝帶領王正廷前面的道路。

  丁家立一八七九年畢業美國奧柏林大學神學院,一八八二年受美國公理會派到中國山西傳道。一八八六年由於師母赴天津醫病,因而辭去教會職務,在天津開設中西書院從事教育為生。其後受聘直隸總督李鴻章作他兩位兒子,和一個孫兒的英文私人教師,與李鴻章建下深厚情誼。一八九五年十月二日創辦北洋西學學堂,丁家立就任總教習,翌年改名為北洋大學。滿清政府為表揚丁家立建校勞績,特頒三等一級雙龍勛章(見上圖)。

  丁家立牧師辦學嚴謹,仿照美國耶魯大學和哈彿大學型制,禮聘美、英、法、日、德、俄等教授任教,有被譽為「東方的康奈爾大學」。該校分設頭等學堂,即大學本科;二等學堂即大學預科。頭等學堂設法律、土木工程、礦冶、及機械工程四門,四年畢業。預科專習英文和普通學科,而預科是在一八九六年開始招生,所以王正廷考取之後,至一八九九年才升讀頭等學堂。

  按北洋大學開辦之初在天津、上海和香港三地招生。在香港方面有王煜初牧師的三子王寵佑、四子王寵惠投考,同被錄取,王寵佑派讀礦冶科;王寵惠攻讀法律。當一九零零年舉行第一屆畢業禮,王寵惠的畢業證為「欽字第壹號」(見下圖),可說是中國第一張官立大學畢業證書。

                                     

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