潮汕教會不忘黎牧開基恩德

2239 期(2007 年 7 月 22 日) ◎ 教會今昔 ◎ 浩然

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  黎力基牧師自一八四九年二月十二日到鹽灶鄉佈道以後,及至一八五二年二月被他方官驅逐返回香港,從此再沒有到潮汕一帶佈道,而專心於客家宣教工作。可是他在鹽灶先後已為十三人施洗,自黎力基牧師離去後,該地雖然如羊無牧,可是有林旗守道堅貞,篤信不移,並且引導多人歸主。時至一八五六年三月有中國傳道會戴德生牧師(Rev. Hundson Taylor)和英國長老會賓為鄰牧師(Rev. William Burns)到潮州佈道,使信徒與教牧不致失去聯繫。到一八六零年,中英簽訂北京條約後,各西教士可到中國內地傳教。林旗特邀在廈門工作的賓為鄰牧師到鹽灶佈道,仍租黎力基舊址作禮拜堂,又開設學校教導孩童,教會復現生機,不久按立林旗為長老,襄助傳道。但鹽灶教會歷代信徒不忘黎力基牧師開基貢獻,百多年來感恩戴德不已。

  在《百年紀念刊》凌量寫有〈祝詞〉:「福音入潮,炎灶肇端。黎牧力基,奮鬥闢荒;苦口婆心,四載宣傳。十三信輩,心悅情歡。復經賓牧,後起諸賢;栽培灌溉,信念益堅。時至今日,堂宇輝煌。人才傑出,信裔衍蕃。教會先賢,眾望所觀。韶華荏苒,一百週年。發榮滋長,傳布三彊。神宇百餘,聚友十千。爰開盛典,榮念先賢。敬祝教會,日盛月昌。自傳自養,勇往直前。榮歸真神,弈世綿綿。」另有官逸民祝詞遺作:「中則不偏從右訓,華而能實在人為,基固黎牧兩洲始,督奉耶穌萬世規,教養兼施常奮發,炎涼不變永追隨,灶中爐火純青候,堂上臺燈旭日輝。」在此可見鹽灶教會百年歷史是以黎力基牧師為開基祖。

  當一九九九年澄海市基督教鹽灶堂舉行創立一百五十週年紀念的時候,散居世界各地潮人教會和信徒,多有熱烈的祝賀(見上圖)。其中有祝詞,提及馬禮遜牧師的東來佈教,和黎力基牧師到鹽灶的開基,以及發展到一百五十年後,有三自教會的成立,落實推行自治、自養、自傳的基督教會,就李懷光所寫的紀念詩,便知鹽灶教會的歷史進程(見下圖)。

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