教會在七年大災難前被提的安慰 (三)

2030 期(2003 年 7 月 20 日) ◎ 神學縱橫 ◎ 鄧英善

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  Ⅳ.七年大災難與主再來的關係

  教會被提和主再來降臨地上是兩件不同的事,不是同時發生的:

  1.教會被提是基督徒被提到空中與主相遇;主再降臨是祂和聖徒一同回來。

  2.教會被提是基督徒從地上被提;主再降臨是祂和聖徒回到地上建立千禧年的國度。

  3.教會被提沒有任何預兆,主再降臨地上卻有許多預兆 (太24至25章)。

  4.教會被提是一個奧祕(林前十五51);主再來降臨地上,在新舊約中都有預言。

  5.教會被提時,不信主的外邦人被留在地上;主再降臨的時候,外邦人會受審判。

  6.教會被提時,世界地形沒有改變;主再降臨的時候,地形會改變 (亞十四4)。

  7.教會被提時,神給以色列有關罪得赦、國度的應許仍未應驗;主再降臨時,神在舊約給以色列人所有未應驗的應許,全部都要應驗 (但九24~27;耶三十一31~39)。

  8.教會被提時只影響基督徒;主再降臨時影響全人類。

  9.教會被提:「主已經近了」(腓四5);主再降臨地上:「天國近了」(太三2,四17);或「末期才來到」(太廿四14)。

  若教會是在七年大災難後才被提,那麼教會被提和主再來便是同時發生的事;也就是教會被提上天,隨即與主一同降臨地上。但聖經清楚指出這是兩件不同的事,帖撒羅尼迦前書第四章講教會被提,然後第五章才講災難忽然來臨,這次序證明教會是先被提,然後災難才來到。

  帖撒羅尼迦教會的信徒恐怕自己已經活在那七年大災難中,因為當時他們受到很大的逼害。保羅向他們澄清謬誤,因為那攔阻敵基督冒升的仍在 (帖後二5~8)。學者們認為惟獨聖靈有這麼大的力量,可以攔阻敵基督的冒升。聖靈這樣作是因為教會仍在地上,教會被提後,聖靈才不攔阻敵基督的冒升。敵基督首先要作歐洲的王,然後他要與以色列及許多人簽定盟約。這約簽定後,神給以色列最後的「一七」(七年大災難)才正式開始。

  Ⅴ.聖經應許教會免受這七年大災難

  「你既遵守我忍耐的道,我必在普天下人受試煉的時候,保守你免去你的試煉。」(啟三10)這是主給當日非拉鐵非教會的應許,講明在普天下的人受這七年大災難時,教會要免去這個試煉。啟示錄六章、八至九章、十六章講明七印、七號及七碗的災難是全球性的,若教會仍在地上必不能免,惟有是教會已經被提,不在地上了。

  「保守」這個字在約翰福音十七章十五節也有出現過:「我不求你叫他們離開世界,只求你保守他們脫離那惡者(或作:脫離罪惡)。」因此,有人認為教會將在地上經歷這七年的大災難,只是在災難中得蒙保守。其實,主在這裡的禱告是指在祂離世升天後,不求父把門徒一同帶走,他們 (所有信耶穌的人)要存留在地上為主作見證。主求父保守教會脫離那惡者,教會在現今的恩典時代是絕對不會被魔鬼所滅,這也是主耶穌所保證「陰間的權勢不能勝過教會」(太十六18)。啟示錄三章十節所講的是普天下人受試煉的時候 (七年大災難)發生,教會得蒙保守,不用經過這七年大災難。啟示錄四至十九章講到七年大災難的情形時,並沒有再提到在地上有教會,因為那時候教會已經被提,不在地上了。

  唯一在大災難中得蒙保守的是啟示錄七章一至八節所提到的十四萬四千人,但聖經講明這批人是以色列人,而不是教會。千禧年國度是神應許給以色列人的,也是他們國度復興的盼望。但在復興前,他們要受這七年大災難的審判(管教)。神特別給這批以色列人的額上印上印記是要保證以色列國度必要復興,因為國度裡不能沒有國民。在七年大災難中,魔鬼、敵基督及假先知都會想盡辦法去殺害,毀滅所有以色列人,但他們絕對不能成功,因為神會保守以色列人。

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