賭波議案通過 大聯盟表遺憾
強調繼續致力推動反賭工作

2030 期(2003 年 7 月 20 日) ◎ 要聞

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▲烈日當空下,仍然有一百五十人在立法會門前,同心為反賭波祈禱。。
  立法會於七月九日以三十三票對二十五票通過有關「足球博彩規範化」條例草案二讀,並於七月十日以三十對二十四票通過三讀,正式落實賭波規範化,民政事務局局長何志平更表示希望在八月推出足球投注服務。基督教反對賭波合法化大聯盟發表聲明,對政府在短時間內火速通過該極具爭議性的草案深表遺憾,並強調他們會繼續致力推動反賭工作。

  基督教反賭波大聯盟於七月九日立法會二讀「足球博彩規範化」條例草案前,於立法會門外舉行「為了下一代,堅決反對賭波」集會,有超過一百五十名信徒參加,透過詩歌及禱告,表達教會對香港賭風蔓延的不滿。工業福音團契副總幹事潘仁智在領禱時表示,香港已經出現道德破口,賭風蔓延叫不少人陷在賭博的網羅中,不能自拔,他求主修補這個道德破口,重建一個和諧融洽的社會。大聯盟成員蔡志森表示,根據馬會數字,去年投注總額多達八百億,以現時低迷的經濟環境,這是一個十分驚人的數字,可見不少賭徒是用盡自己的積蓄,甚至借錢去豪賭。他相信當馬會推出足球投注服務後,情況將會加倍惡化。

  教育界的代表黃克廉副校長則批評政府一直迴避與他們對話,四次公聽會亦只不過是假諮詢。加上不少傳媒傾向支持賭波,刻意低調報道他們多次的行動及意見,令一般市民很難聽到這個問題上的反對聲音。大聯盟代表並向立法會議員及政府官員呈交請願信,盡最後努力表達賭風蔓延所帶來的禍害。

  大聯盟在法案三讀通過後發出的聲明,除了對該草案獲得通過深表遺憾,亦指出若合法足球博彩服務推出後,引致更多人參與賭波,導致更多人成為病態賭徒及衍生更多社會問題,而又不能打擊外圍賭波集團,他們將要求民政事務局官員及支持該草案的立法會議員負上責任。

  大聯盟召集人胡志偉牧師強調,雖然政府落實賭波合法化,但他們的反賭工作不會因此就停頓,特別是過去馬會不斷推出五花八門的投注方式,相信賽馬會同樣會花盡心思吸引更多人參與賭波。因此他們將盡快成立民間監察組織,監察政府及賽馬會在賭博問題上的措施,遏止賭風蔓延,繼續盡香港信徒的責任,關心香港社會的發展。

  胡牧師七月十二日出席一個電台節目時更表示,政府官員在游說議員的過程中花了不少工夫,但若同樣用於教育市民及預防病態賭徒方面,相信反賭波人士會更放心;可惜政府所做的,令人覺得不會認真落實,具體的教育青少年。他同時要求政府及賽馬會公布更多賭波的具體內容,並約見有關人士,希望大家能對話。

  

  教會反賭波事件回顧

  2001年

  ◆政府在三月份發表財政預算案,建議研究將賭波合法化增加稅收的可行性;多個宗派與機構隨即召開交流會,正式成立「基督教反對賭波合法化大聯盟」(下簡稱大聯盟)。大聯盟在五月份收集二萬四千個信徒簽名,聯同一百九十間堂會與機構在報章刊登反賭波聲明。

  ◆政府在六月份發表《賭博問題諮詢文件》,展開為期三個月的公眾諮詢。香港華人基督教聯會與三百間會員堂同月刊登反賭波聯合聲明,並派發橫額供全港教會及教會學校懸掛。

  ◆大聯盟及基督教聯會分別在七月份發起一人一信行動,鼓勵信徒向政府表達意見。同年九月發起「向賭博說不」反賭波遊行及集會,一千五百名信徒走出教會四壁,上街集會遊行。

  2002年

  ◆民政事務局三月公布《賭博問題諮詢文件》報告,當中收回的意見書,86%反對賭波合法化。財政司在財政預算案中,再次表明會打擊足球博彩活動,以增庫房收入。香港華人基督教聯會再次發起一人一信行動,並在世界盃開鑼當日刊登反賭波聲明。

  ◆浸信會、宣道會及播道會合辦反賭波祈禱會,並分別發表聲明 ;多間堂會轉播球賽,向市民灌輸健康球賽的概念。

  ◆大聯盟主動約見民政事務局局長何志平,表達教會反賭波的意見。

  2003年

  ◆基督教反對賭波合法化大聯盟一月再度發起「為了下一代,堅決反賭波」遊行集會,超過三千六百名基督徒參加。

  ◆三月公布的財政預算案中,財政司表明賭波合法化可為庫房帶來十五億元收入。賭波合法化議案一個月後正式提交立法會討論,馬會亦舉辦招聘會及宣傳活動。

  ◆立法會在五月開始成立法案委員會討論,並舉辦公聽會;由於報名的團體太多,原定一場的公聽會須加開至四場,九十四個出席的團體幾乎全為反對,只有一個贊成賭波合法化。

  ◆立法會七月九日恢復二讀及三讀,大聯盟在會議前夕舉行通宵祈禱會及集會。有關議案最終獲得通過。

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