郭士立牧師到台灣傳教

2024 期(2003 年 6 月 8 日) ◎ 教會圖說 ◎ 浩然

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  自從鄭成功將荷蘭人打敗趕出台灣以後,除被殺犧牲的教士外,其他傳教士全部撤離台灣,基督教的工作亦告停頓。但是耶穌會士馮秉正神父(Fr. de Maila)於一七一五年曾經將他在台灣的觀察寫成報告,寄給耶穌會,至一七二六年刊登於《耶穌會教士海外傳教書信集》,其中提及台南安平一些原住民能說荷蘭語和讀荷蘭書,甚至現有一些教徒存有五種不同的荷蘭文聖經;嬰孩一出生就給他舉行洗禮,他們不拜偶像,非常重視洗禮。在此可見,在荷蘭教士離開台灣以後,一些平埔族仍然持守信仰一個時期。由於沒有傳道人繼續牧養的工作,基督教在台灣由淡化以致消失。

  雖然荷蘭人退出了台灣,其後日本人、西班牙人、英國人、美國人,甚至俄羅斯人對這未開發的大荒場,基於搜掠殖民地的心理,和基於武力侵佔的野心,台灣正是西方世界垂涎已久的地方。因此在十七和十八世紀,在歐洲英法荷等國對於台灣的風土人情和政治情況均有地圖、專文和專書的發表,以此引起本國人民對台灣的興趣,最終希望霸佔成為自己的殖民地。

  十九世紀是基督教到東方傳教的時期,馬禮遜牧師可以說是到中國傳教的第一人,不過他真正的工作是翻譯聖經。至於十九世紀,基督教最早到台灣進行傳教工作,應以德國郭士立牧師(Rev. Karl August Federich Gutzlaff)為第一人。他是在一八三一年乘搭帆船到台灣嘉義一帶做個人遊行佈道的工作,在他所寫的《中國沿海航行記》是有清楚的記載。

  郭士立牧師之對台灣發生佈道興趣是有他的原因和背景的。他本身是普魯士人,年青時代已經決志傳道,一八二四年入讀荷蘭傳教學院,他精通荷蘭語文,對荷蘭海外宣教情況認識很多。在一八二六年在傳教學院畢業後,則由荷蘭傳道會派往爪哇傳教,這是荷蘭的屬地,因此他在巴達維亞城接觸了許多荷蘭的傳教士,這些教士與荷蘭改革宗教會同屬一原。由於他嚮往中國傳教,因此脫離了荷蘭傳道會,做個人佈道工作,一八三一年他以入籍福建同安的關係,乘搭中國帆船遊歷中國沿海各省,台灣亦是他所到之地,因此他是十九世紀第一位踏足台灣的基督教牧師。

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