生命的無常和寶貴

2024 期(2003 年 6 月 8 日) ◎ 文林 ◎ 吳勝得(台灣)

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  陪太太到骨科醫院看手臂疼痛,一到醫院門口,護士就請我們戴上口罩,並為我們量耳溫。看完病後順道到超級市場買菜,進了入口,服務人員也是禮貌的說對不起,然後用體溫探測器掃描你的額頭,看你有沒有發燒,讓我也體會到SARS的厲害。

  台灣最近受到SARS的衝擊頗大,不但影響到旅遊業,也讓人民的消費信心指數下降成負增長,經濟專家擔心台灣會造成「低增長、低消費、高失業」的社會。

  本來世人的焦點都在美國攻打伊拉克的事件,沒想到SARS卻「異軍突起」,比百萬大軍還厲害,從大陸、香港到台灣一發不可收拾,可說兩岸三地的命運同樣坎坷,SARS好像對華人特別的「厚愛」。

  到五月二十六日統計,大陸已經死亡三百零八人,香港死亡二百六十二人,台灣死亡七十二人,新加坡三十一人,加拿大廿三人,可見SARS已成為全球性的災害。

  目前在台灣北部已有和平、仁濟等醫院受到SARS感染,南部則有長庚高雄分院和高雄醫學院也受到感染,可說台灣全省皆籠罩在SARS的暴風圈內,比任何強力颱風還可怕。

  已有兩位醫生和多位護士殉職,讓人不禁為他們的犧牲敬佩和婉惜。其中林重威醫師和林永祥醫師才不到三十歲(同為二十八歲)的年齡,那麼英年就離開人間,本來有好的職業和前程的人就這樣走了,讓人感嘆生命的短促和無常。

  其實在SARS尚未侵襲之前,疾病仍是奪走人類生命的最大殺手之一。死於愛滋病和癌症的人且已有愈來愈多的趨勢,可見疾病的可怕。

  記得幾年前我在神學院讀書的時候被學校派到台灣屏東的一家基督教醫院的院牧部實習。院牧部人員會教我如何去探訪那些「癌末」(癌症末期)的病人。

  那些病人都是從加護病房移到「安寧病房」(最後的病房)的病人,他們不知道他們能活多久?有時候,我們跟他們談耶穌,他們如果能夠接受最好,否則他們的內心實在對於未來充滿了恐慌,因為他們不曉得未來在哪裡?

  院牧部的人在探訪之前,就告訴我說:「不要和他們說再見,他們不喜歡聽到這句話。」原來病人都希望能夠醫好後出院,而寧可不要人去探望,只會增加他們的痛苦。

  在醫院中,我觀察到基督徒對於死亡比較能夠冷靜的面對,因為知道死亡並不是生命的結束,而是永生的生命的開始,因此能夠「較」不怕死(雖然還是有一點怕),家屬也不會「哭天搶地」的哀嚎;相反的,沒有信主的人其家屬則會痛苦流涕,病人面對死亡也會有恐懼的表情,其間的差異實在有天壤之別。

  生病到了末期,真的是「朝不保夕」。有一次我到病房探望病人,隔了一天之後去看他,病房的人說他前一天已經走了(離開人間),我和他失之交臂,見不到第二次面,讓我感嘆生命的無常,明天在病人的名單裡面可能沒有這個名字呢!

  不管是有錢的人,也不可能就不會生病。可見病菌還算是有「公平」的觀念。有些病縱然靠大量的金錢也無法挽回他(或她)的壽命。否則有錢人就會長生不老了。

  有時候我會到基督教墓園去散步,看到墓碑的年齡從老到少都有,也有一兩歲就去世了,讓人體會到「棺材裡面是裝死人,而不是裝老人」這句話,雖然老人死的機會率大些。

  沒有人肉體能夠永遠的活在世上,但人為了生活和名利卻不顧一切的追逐,好像可以永遠不死。從張國榮的自殺,台灣歌迷也是非常的傷心,也證明名利不能讓人滿足,否則張國榮就不會自殺了。但從SARS的事件,起碼讓我們明白生命是最寶貴的,當生命沒有「定位」和意義的時候,金錢名利和財富就失去它們的意義了。

  不管我們的環境如何受到SARS的攻擊,造成生活的不便和人心惶惶。但是我們可以信靠上帝。保羅說:「 誰能使我們與基督的愛隔絕呢.難道是患難麼、是困苦麼、是逼迫麼、是飢餓麼、是赤身露體麼、是危險麼、是刀劍麼?」(羅八35)SARS不會讓我們和上帝分開,有上帝就有盼望。

  耶穌對馬大說:「復活在我,生命也在我,信我的人雖然死了,也必復活;凡活著信我的人必永遠不死。」(約十一25~26)

  耶穌又說:「我就是道路、真理、生命、若不藉著我,沒有人能到父那裡去。」(太十四6)我們肉體的生命會有死亡的一天,但是我們相信耶穌會有永遠的生命(屬靈的生命)。

  我們人的生命是很脆弱的,稍微一個不小心皆可能會喪失生命。正如雅各書說的:「今天明天我們要往某城裡去、在那裡住一年、作買賣得利。其實明天如何、你們還不知道。你們的生命是甚麼呢?你們原來是一片雲霧、出現少時就不見了。你們只當說、主若願意、我們就可以活著、也可以做這事,或做那事。」

  真的誰都不知道明天會如何。我們身為基督徒的人向信神會保守我們度過SARS和其他的難關,讓我們勇敢的面對SARS,做好一切的防疫措施,其他的一切交給上帝吧!

  讓我們為SARS的病人禱告,讓人從SARS知道人類生命的短暫,能夠在SARS的危機中成為靈魂得救的轉機。

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