敬悼香港一代宗教教育宗師~蕭克諧院長

2024 期(2003 年 6 月 8 日) ◎ 文林 ◎ 李志剛

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  留下美好的見證

  五月二十七日接到蕭師母來電,告知蕭院長已於二十五日晚上七時二十八分在威爾斯親王醫院安息主懷,院長安祥的返回天家,使她感謝上帝對院長的恩典和祝福。師母說到蕭院長是無懼死亡的,對於離世的事早有心理準備,他祈求的有三件事:第一是沒有痛苦地離去;第二是不要連累家人;第三是要死在信義宗神學院。知今這三件事,上帝都答應了院長所求。

  師母特別提到五月二十五日主日的上午,院長仍去教堂講道,而且聲音較之週前更為洪亮,甚有靈力;下午回家之後,滿心歡喜的預備晚飯去招待四位在信義宗神學院就讀短期課程的大陸學生,一則可以介紹他撚手的「牛肉麵」服事他們;二則可以在交談中向這些大陸學生傳揚福音,所以院長當時的心情是特別的好。然而六時三十分將要進餐的時候,突感到不適而暈倒,經救護車送到醫院,證實院長已經安息離世。在此反映院長在離開世界之前,他仍在為主做宣講聖道、傳揚福音、服務人的工作;換言之,院長在臨終前留下美好的見證,這是教會同工和兄姊所欽羨的。

蕭院長大半生奉獻給信義宗神學院,退休後仍積極參與各項活動。

  深得敬重的教會領袖

  克諧老師自一九五二年畢業於信義神學院(即信義宗神學院的前身),除兩度赴美攻讀宗教教育碩士和博士學位之外,五十年來主要任職於信義神學院和信義宗神學院,他出身於信義神學院,而又死於信義宗神學院,他確是一位真正的「信神人」。自蕭老師任職信義神學院院長,因他的才華和靈德,深受教會推重受按牧師聖職以後,歷年來不但獲任信義總會各項的要職,而於一九七四至一九七六年當選香港基督教協進會主席;其後於任世界信義宗聯合會執行委員及副會長之職;香港華人基督教聯會多屆名譽董事;香港聖經公會董事等職務,對教會和機構作出許多的貢獻,是一位深得敬重的教會領袖。

  畢生推廣基督教宗教教育

  蕭院長以其所學的基督教宗教教育,一生鍥而不捨灌輸於香港神學教育工作。在五十年代後期,籌畫「佳音主日學課程」,擔任主編,採用西方宗教教育要理,而配合本色神學的內容,分年出版供應教會使用。蕭院長在美國專攻基督教宗教教育,他在信義神學院開科講授外,其後亦在不少神學院兼任教導,使基督教宗教教育一門學科得以在香港推廣。以院長富有講道恩賜,常被教會邀請講道和作專題演講,以致基督教宗教教育的理論得以實施推廣於教會和信徒的層面。

  能教、能講、能寫

  蕭院長不但在神學院「能教」;在教堂「能講」,並且更「能寫」,數十年來無論是小篇短文、專論、論文、專書撰寫不少,可謂著作等身。他一生從事宗教教育可以說是一位香港基督教宗教教育的理論家,亦是一位實踐家。四十多年來,曾經受教於蕭院長基督教教育的學生,可說桃李天下。他有不少的學生更是執教於今日的神學院的教牧和教育家,使基督教宗教育得以推廣。蕭克諧院長稱之香港基督教教育一代宗師,實在當之無愧。筆者於一九六三年至一九六五年在信義神學院,幸列門牆,所得教益畢生受用。

  信義宗神學院的締造者

  基督教教育的實施是在於有施教的場所。蕭院長的推行基督教宗教教育是以信義神學院作為他實踐教育理念的基地,因此他對信義宗神學院的誕生和創建道風山新校,是對神學教育最大的貢獻。信義神學院原是信義會各差會主辦的機構,即或其後歸屬香港信義總會,蕭博士於一九七二年接任院長,成為該院首位華人院長。他深感神學院應是為港台華人信義宗教會培植人才的重要學府,甚至推廣到世界各地的信義宗教會和不同宗派的教會,所以他建構一套信義宗合作的理念,成立一間信義宗的神學院,以致香港信義總會樂意將白田村原有校舍和物業全供由香港信義會、禮賢會、崇真會、台灣信義會合辦的新校使用。此即要四個教會聯合,又要香港信義總會有所放棄,這種艱鉅萬分的設計,如非蕭院長的智慧和能力,絕沒有今日的信義宗神學院存在。

  及至一九八五年計畫遷校址於道風山,籌建七千多萬元的新校舍,若非蕭院長在挪威差會有極大的人事關係,則不可能獲得挪威差會在道風山撥地興建;若非蕭院長在世界信義宗聯合會和香港信義宗教會有崇高的人望,也絕不可能籌得龐大的經費去興建。在信義宗神學院創辦之初,以及建校初期的籌畫,筆者有幸代表禮賢會出席參與籌畫工作,因此對蕭院長的辛勞是有所經驗和體認。

  蕭院長如今安返天家了,但他的事業和精神仍然遺留在神學院和在教會裡,一代基督教宗教教育宗師的志願,讓我們去學習,讓我們去發揚。

蕭院長(左五)今年二月出席湯清文藝獎頒獎禮。

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