在塞爾維亞出生的康士坦丁大帝

2983 期(2021 年 10 月 24 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  筆者上一期提及羅馬帝國八十多個皇帝當中,竟然有二十多位來自巴爾幹半島,而居住在這疆土的主要是以利哩亞人。因此這些皇帝應源自這個民族,而不是意大利本土拉丁裔人。上一期筆者介紹戴克里先,他是罕有自動退位讓權的皇帝,並得以在自己克羅地亞的皇宮老病而死。

  羅馬帝國幅員廣闊,人口龐大,疆界又不斷受外敵威脅侵犯,為便利統治和防衞,戴克里先制定了四皇分治制度,但他退位放權後,繼任皇位的人多是你爭我奪,發生權鬥,四皇分治名存實亡,最後由康士坦丁皇勝出。他父親本是四皇中之一康士坦提烏斯,三零六年去世後由兒子康士坦丁繼任,在其後發生的權鬥中獲勝,從三二四年起統攬羅馬帝國大權於他一人,史稱康士坦丁大帝。

  康士坦丁出生在今日塞爾維亞南部主要城市尼殊,父親是以利哩亞人,任將軍表現優越而被擁立為皇帝。至於母親是著名的海倫娜,據說她是出身卑微、來自比推尼的希臘裔人。父親去世後,康士坦丁繼位,卻仍需要和另外分治的皇帝爭權奪位,先是三一二年在羅馬戰勝比他強大的馬克森提烏斯(Maxentius),後於三二四年擊敗最後的對手李錫尼烏斯(Licinius),從此大權獨攬。

  據早期基督教歷史家優西比烏記載,康士坦丁三一二年在羅馬米爾文橋與馬克森烏斯對決前,他看到異象,太陽之上出現發光十字架,並顯出文字「征服於此」;晚上做夢也看到同樣異象,於是他以十字架或「基督」頭兩個字母標緻作為軍旗,果然戰勝馬克森烏斯軍隊。三一三年康士坦丁頒佈米蘭敕令,寬容善待基督教;故此基督信仰從此在羅馬帝國獲得官方認可和支持,都是從公元三一三年起計算。

  雖然康士坦丁善待和支持基督教會,但他自己並沒有馬上皈依基督信仰,希羅傳統異教同時並存。據說他等到三三七年臨終時才接受洗禮成為基督徒,之前雖然多年支持基督信仰,但他仍是個殘酷無情的統治者,曾受唆使下令處決自己的前妻和長子,對政敵及其後嗣也殘忍不放生。但因他善待基督教會,故以後歷史給他極高正面評價。他任羅馬大帝是基督信仰史的分水嶺,曾親自主持三二五年在尼西亞舉行的第一次大公會議,又興建帝國東都康士坦丁堡,又支持母親海倫娜到聖地耶穌葬地蓋建聖墓堂和伯利恆出生地主誕堂。

  洪放(文、圖)

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