為香港華人基督教聯會一百零五週年會慶感恩

2932 期(2020 年 11 月 1 日) ◎ 文林 ◎ 李志剛

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  在當今世界華人基督教能有一百零五年歷史的聯合組織,實應以香港華人基督教聯會(下稱聯會)為翹楚。聯會之能有一百零五年存在的見證,此實在是上帝的保守和賜予的恩典。孟子曰:「天時不如地利,地利不如人和」。然而從基督教信仰演繹,「天時不如地利,地利不如人和,人和不如以馬內利(耶穌同在)」。現就下列四方面去為聯會感恩:

  第一、為聯會有一百零五年的天時感恩——

  回顧聯會於一九一五年四月八日成立,起源於其時香港七大公會為賑濟西江水災,以及籌辦艾迪博士於冬天來港主講佈道大會,適值其時亦為第一次世界大戰第二年,故可說是天災人禍的年日,社會極之動盪不安。而至二零年代,第一次世界大戰方告結束,但發生省港大罷工,民生陷於艱苦。時至三零年代,日本侵華,一九三七年中日宣戰,大批難民逃亡香港。一九四二年日本發動太平洋戰爭,香港淪陷三年零八個月,港人逃難回國。戰後繼而發生國共內戰。一九五零年代國內難民湧現香港。一九六七年香港發生社會暴動。一九七零年代後期香港經濟復甦。一九八四年中英簽署聯合聲明,導致人心惶惶。一九九零年代初期,香港發生移民潮。九七回歸後,於九八年發生亞洲金融風暴。二零一零年代,二零一三年香港爆發沙示疫症;零七至零八年發生環球金融海嘯。時至二零一九年香港發生社會暴動;以及二零年初新型冠狀病毒疫症肆虐。在此有見香江百年歲月顯然逆境多於順境,然而香港華人基督教聯會在不利的時日中,與眾教會和眾信徒共度時艱,茁壯而堅立,聖工不斷蒙主恩領。

  第二,為聯會蒙受地利感恩——

  七大公會創立聯會之初似無「地利」可據,但七大公會首先將港九兩大基督教墳場交由聯會接收管理;繼而聖公會亦於一九一八年將九龍寨城廣蔭老人院交由聯會接辦,使聯會發揮「老有所養」、「死有所葬」的社會服務功能。及至戰後,因有墳地領用收益,以使聯會有購置會所和物業的經費。同時聯會是有港九新界會員堂三百八十六間組合而成,此即會員堂愈多,則聯會愈得地利之益,除了所收會費相應增加之外,宣教幅員亦漸擴大,此為聯會發揮「地利」的效果。

  第三,為聯會深得人和感恩——

  聯會創立的原始宗旨是「聯絡本港華人基督教會辦理教會之共同事業,增進教友之互助精神」。聯會所提出的「聯絡」是根據使徒保羅所說「各房靠祂聯絡得合式,漸漸成為主的聖殿」;「用和平彼此聯絡,竭力保守聖靈所賜合而為一的心」;「凡事長進,連於元首基督,全都靠祂聯絡得合式,百節各按各職,照着各體的功用,彼此相助,便叫身體漸漸增長,在愛中建立自己」(弗二21;四2-3;四1-16)。聯會一百多年來本着聖經教導,發揮「聯絡」的功能,以使教會培植領袖,由是人材輩出參與聯會合作聖工。此因聯會「人和」的人際關係,以致歷年選出聯會顧問、主席和各部部長,以及執行董事,執行董事會顧問;甚或各部委員和顧問均屬華人教會的精英。聯會選任的人才均具「人和」的恩賜。

  第四,為聯會「以馬內利」(耶穌同在)感恩——

  耶穌升天前給予教會的大使命:「所以你們要去,使萬民作我的門徒,奉父子聖靈的名,給他們施洗。凡我所吩咐你們的,都教導他們遵守,我就常與你們同在,直到世界的末了。」(太二十八19-20)在耶穌給予門徒的大使命中,此即信徒對教會以外不信的人是要作傳揚福音的工作;對教會以內的弟兄姊妹要作牧養教導的工作。回顧聯會設立傳道、慈惠、教育、出版、墓園、會籍六大部門,歸納而言都是傳揚福音;牧養教導的聖工,回顧聯會一百多年來的工作並無有離耶穌大使命教導的本旨。故此聯會百年來的人和事,都有耶穌常與我們同在,一切都得蒙保守和賜福。在此我們可以肯定的說,凡從事聯會各部聖工事奉的同工都得蒙「以馬內利」的賜福。

  結語——歷史回顧的感恩和推恩

  香港自二零一九年發生社會暴動,以及今年新型冠狀病毒疫症流行,此種種天災人禍,可說是對一百零五年聯會成立之初所發生天災人禍的歷史回響,然而「以馬內利」使聯會和各會員堂聖工得蒙保守堅立發展。而聯會在此厲疫流行之期,仍能於十月十九日假座會員堂尖沙嘴浸信會舉行105週年會慶感恩崇拜,而在政府限聚令中,在時艱的日子各堂赴會兄姊的踴躍,實顯各教會兄姊對聯會事工的認同表以感恩。在感恩會得蒙聯會名譽董事周永健牧師引用以弗所書四章一至七節,藉「以愛相繫,持守合一」為題,闡釋聯會是由弟兄姊妹組成的蒙恩的教會羣體,並以相互寬容的愛,彼此聯絡成為一個合一團契。其中由慈惠部長張啟明牧師「為世界祈禱」;墓園部長陳鏡如牧師「為國家祈禱」;教育部長張樹萱牧師「為香港祈禱」;出版部長翁傳鏗牧師「為教會祈禱」,表明聯會發揮百年來對世界、國家、香港、教會的關愛。然會慶感恩崇拜後隨即舉行會員堂代表大會,以示三百八十六間全體會員堂對聯會聖工的支持。

  為聯會一百零五週年會慶,將感恩獻呈上主,聯會主席陳德昌牧師、副主席鍾健楷牧師、總幹事陸幸泉牧師攜手按鍵啟動聯會新網頁,並透過「聯會事工歷史影片」回顧過去之事工,以作感恩印記。

  「聯會事工歷史影片」紀錄傳道、慈惠、教育、出版、墓園、會籍各部事工的的發展,但各部事工同樣反映耶穌基督大使命的踐履,亦即傳播福音;牧養教導的施行,百年來聯會所作引人歸主;信徒培育受益者確實不計其數。當今聯會會員堂各教會兄姊在聯會各部門和職務無論從事職事事奉;或是義務事奉;或是參與組織事工;或參加聯會舉辦的活動;甚或為先人領用墳場服務,可見聯會造福教會兄姊的實證。孟子曰:「故推恩足以保四海;不推恩無以保妻子。」在此得知我們信徒所說的「感恩」,不能忽視「推恩」的切身體會,是以我們教會兄姊之信福音蒙恩得救;以及我信道行道的靈性培育,其中不少深受聯會事工的恩德,聯會的會慶亦在團結教會眾兄姊,從歷史學習「推恩」以致達到「感恩」的果效。

  李志剛(香港華人基督教聯會執行董事會顧問)

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