一而再 - 再而三 - 三番四次

2919 期(2020 年 8 月 2 日) ◎ 福傳中華踏腳石 ◎ 區伯平

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  基督信仰,發源於地中海東端接連亞洲西端的以色列地。當時一世紀三零年代,信徒羣體形成教會,旨在傳播「天國福音」至天涯海角。至一世紀末,基督教會已經遍佈地中海東半各地。教會強調播揚;或由信徒默默講說;或由組織策動宣教,驅使基督信仰迅速到處迸進,也來到中華大地。

  第七世紀中期,一隊叙利亞人宣教團從波斯出發,循亞洲內陸「絲綢之路」東行;共二十一人由 Alopen Abraham (阿羅本) 率領,關山萬里來到中國長安。時當唐朝太宗皇帝初年,是基督信仰在中華最早蹤影。教會定名「景教」,至唐末「滅佛」受牽連而消失。

  十三世紀後期,當年普遍歸信基督的蒙古族入主中原,建立元朝。繼有意大利方濟會教士Giovanni da Montecorvino (孟高維諾),循南亞「海上絲綢之路」到來傳道。基督信仰重現中華大地,蒙古語稱作「也里可溫教」,意思是敬拜上帝者;後來隨元朝結束而消失。

  十六世紀中期,葡萄牙開拓新東方航線至東亞,並支援耶穌會教士前來中國宣教,於明朝後期留駐澳門,建立培育基地。後來 Matteo Ricci (利瑪竇) 輾轉獲准在北京立教;是為「天主教」。這是基督信仰第三回來華,卻在清初康熙年間於外逼內爭中被禁而消散。

  十九世紀初,倫敦傳道會派遣 Robert Morrison (馬禮遜) 前來中國傳道。這是基督信仰第四度來華,發展至今近二百二十年。由墾耕荒土,至播下天國福音種子,待萌芽、成長、茁壯;華人歸主成果由此一直延展下來,成為今時已經深沉扎根的中國本土教會。

  基督信仰「一而再,再而三,三番四次」拓植,穿越一千三百多年,至今扎根中華大地,佈滿可歌可泣的生命故事。起初馬禮遜近乎「偷渡式」遊走於澳門與廣州兩地,及至洋人可以「合法」在中國居停,宣教者堅忍摸索預備,無了期地等待中國開門。這輯文稿掃描其間有血有肉、有汗有淚的點滴。

  

〈福傳中華踏腳石〉專欄

  簡介:基督新教來華初年,正值滿清鎖國排外,禁絕洋教。宣教者想到轉至南洋華僑社會,作為佇候時機的踏腳石。曾經三十年,南洋是福傳中華的最活躍核心。本欄作者區伯平牧師將會圖文並茂介紹這段年日的宣教遺產。

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