不再沈默的螺旋

2890 期(2020 年 1 月 12 日) ◎ 平視人生 ◎ 蘇永權

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  近年社會嚴重撕裂,形成意見對立,大家也會跟同聲同氣的人一起討論及議政,所謂「圍爐取暖」,除了會極度集中於一致意見之外,更會有強烈的排他性,志同道合的一羣人互相支持彼此的見解,加上社交媒體的興起,傳統一些對媒體及受眾的理論及分析都可能要重新研究。

  如傳播學在上世紀七十年代提出的「沈默的螺旋」(Spiral of silence)的理論,表示如果覺得自己的觀點是公眾中的少數,他們將不願意傳播自己的看法,媒體通常會關注多數派的觀點,輕視少數派的觀點,於是少數派的聲音愈來愈小,多數派的聲音愈來愈大,形成一種螺旋式上升的模式。

  「沈默的螺旋」有三個結構,一是「準統計官能」,即人類有觀察環境中意見分配狀況的能力,當人長久處在媒體訊息之下,久而久之自然會具備一種準統計官能,也就是感知外在氛圍的能力,但由於現在社會意見壁壘分明,非黑即白,受眾自己已選擇了跟自己同一取向的大眾媒體取得資訊,所以他的準統計官能都是同口徑的意見,不用害怕跟他的主流意見相反。

  二是「多數無知」,人們通常會高估自己估計意見的能力,這種對多數人意見的錯誤觀察,就稱為「多數的無知」。由於社交媒體有一種功能「新聞饋送」(News Feed)即時饋送(Live Feed),透過訊息量化的機制,把你個人的興趣及喜好以演算法,替你篩選你會喜愛的訊息,而你志同道合的好友有任何上載信息、回應或讚好都會分享給你,這樣無論你是多數無知或少數無知都可「圍爐取暖」。

  三就是中堅分子,「在沈默的螺旋旋轉過程中無視孤立的威脅的人」,被稱為中堅分子。他們是一羣願意為自己的公開言論付出代價的人,這些特立獨行的人通常與主流意見有所衝突。現時透過社交媒體發表意見的平台繁多,所以並不會再感到孤單,一起向反對聲音發炮,有學者更認為會有「倒轉螺旋」的現象出現,更能與主流意見抗衡。

  雖然現時在社交媒體的影響之下,以往主流的沈默螺旋可能已被無數不同意見的「小螺旋」所取代,不過大家圍爐取暖之餘,記緊要往爐外看,以免有一日成為井底蛙。

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