北非另一個古老教會迦太基

2890 期(2020 年 1 月 12 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  上一期筆者談及埃及科普替是北非的古老基督教會。本期要談的是北非另外一個古老教會迦太基,位於今日的突尼西亞和阿爾及利亞。公元第一世紀福音除了傳入埃及和古利奈,還沿非洲北岸傳到迦太基。

  早於公元前七、八百年,善航海經商的腓尼基人已經移居落戶當地,並發展成高度文明的富裕帝國,疆土擴展達西班牙和西西里島。但在公元前一、二百年期間,迦太基和正崛起的羅馬爭霸地中海,打了三輪戰役而徹底敗亡。重建的迦太基到了公元一世紀已隸屬羅馬帝國,是徹底羅馬化的行省,以拉丁文為官方用語,取代迦太基語和原住民貝爾貝爾語。

  福音傳到迦太基後,信徒數目激增,教會發展快速。聖經首次翻譯成拉丁文,是早於公元二世紀在北非迦太基進行,而不是在羅馬帝國腹地意大利,這些譯本稱古拉丁譯本(Vetus Latina)。生於公元二世紀中期的教父特土良就是迦太基人,他曾提及這些拉丁語聖經的翻譯。從他直到奧古斯丁的兩百年期間的拉丁教父,他們書作中節錄的聖經經文都是取自這些古拉丁譯本。西方教會要等到公元五世紀初,才有由耶柔米翻譯的武加大拉丁語聖經。

  迦太基教會很早就人才輩出,許多出色的教會領袖、教父、神學思想家都來自那裏,例如特土良、塞浦利安、奧古斯丁等人。今日基督信仰中很多基本信仰和教義、神學思想等理論,都是由北非教會的人才首先提出,例如三一真神論、基督神性人性並存論、聖經正典論、聖經為信仰基礎論等,這些理論對以後千百年的基督信仰發揮深遠影響。

  公元七世紀伊斯蘭興起,北非淪入阿拉伯征服者手裏,迦太基教會受到沈重的打擊,很多信徒被迫害和殉教,其他信徒皈依回教,教會從此在逆境中生存,但仍持續了幾個世紀,苟且殘喘直到公元十、十一世紀才銷聲匿跡。今日北非突尼西亞和阿爾及利亞當地人已經沒有基督徒了,有的只是一些來自中國的華商、華工基督徒,筆者感到無限唏噓。

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